Новости

 

Метан является едва ли не самый объемным выделяемым парниковым газом.
 
Естественные источники метана включают болота, газовые гидраты, вечную мерзлоту, термитов, океаны, пресноводные организмы, незаболоченные почвы. И все больше всего метана производит человек, но не сам лично, а в ходе ежедневной деятельности.
 
Это и добыча ископаемого топлива, и сжигание биомассы, и управление отходами, а также животноводство.
 
Выбросы метана в атмосферу крупным рогатым скотом и другими массивными млекопитающими составляют 12-17% от общего объема.
 
Недавно ученые разработали технологию измерения выбросов как один из способов отслеживания выделения газа без нарушения нормальной жизни стада. Это была часть совместного научного изыскания, проводимого учеными из Канадского исследовательского центра в Летбридже, Содружества научных и промышленных организаций и Мельбурнского университета (Австралия).
 
Крупный рогатый скот оснастили датчиками, чтобы отслеживать его перемещение, скорость ветра и его направление. В отличие от предыдущих исследований, в ходе которых отдельных животных ежедневно обследовали и измеряли уровень метана, данная технология, основанная на использовании лазеров с разомкнутым контуром, использовалась для измерения краткосрочных данных измерения выбросов метана от всего стада.
 
Так, в ходе одного эксперимента технологию применяли для повторяющихся измерений концентрации метана каждые 10 минут, выделяемого 18 животными в загоне. Точность метода составила 77%.
 
Шин Макджинн описала технологию как «существенный прогресс в измерении выбросов парниковых газов в животноводстве».

Плавучая солнечная электростанция

Изобретатели решили одну из проблем солнечной энергетики – необходимость выделения промышленным установкам большой площади. Вместо того чтобы занимать под панели дорогостоящую землю, инженеры предложили монтировать фотоэлектрические преобразователи на плотах и выпускать их на водную гладь, там, где они никому не помешают.
 
Плавающая концентрирующая фотогальваническая система (F-CPV) под названием Aquasun — детище израильской компании Solaris Synergy. Её специалисты считают, что с пользой для дела можно задействовать водохранилища электростанций и водоканалов, пруды для очистки сточных вод и тому подобные водоёмы.
 
Существует немалая выгода от превращения солнечных генераторов в круглые островки (к слову, похожий проект ранее выдвигали британские дизайнеры).
 
Во-первых, вода уничтожает трение, так что даже крошечный электромотор может легко разворачивать такой островок вслед за солнцем. Во-вторых, саму воду можно использовать для охлаждения панелей. А оно им понадобится, ведь по проекту Solaris солнечные батареи имеют совсем небольшую площадь, а свет на них собирают зеркала.
Solaris Synergy намерена постепенно перейти от небольших прототипов к крупным системам, состоящим из нескольких модулей мощностью по 200 кВт (фотографии Solaris Synergy).
 
Ячейки тут применяются кремниевые с КПД около 20%. Система, основанная на испарении воды, держит их круглосуточно при умеренной температуре в 30 градусов по Цельсию, что благотворно сказывается не только на производительности, но и на долговечности батарей.
 
В феврале 2011 года Solaris запустила в работу первое устройство F-CPV, соединённое с промышленной электрической сетью. Система возведена на территории исследовательского центра возобновляемых источников энергии и энергосбережения (CREEC), расположенного в 30 километрах севернее Эйлата.
 
Также израильтяне представили свой проект на Международной конференции по возобновляемым источникам энергии (4th International Eilat-Eilot Renewable Energy Conference), прошедшей в конце февраля нынешнего года.
 
Островки не мешают кислороду проникать в воду, уверяет компания, так что водоёмы под плотами с солнечными батареями не будут застаиваться (иллюстрация Solaris Synergy).
 
В сентябре 2011 года совместно с французской энергетической компанией EDF Group Solaris собирается запустить опытный комплекс плавающих солнечных генераторов на юго-востоке Франции. Также тестовую систему планируется выпустить на воду в одном из водохранилищ израильской компании Mekorot.
 
«К июню 2012 года Solaris Synergy надеется получить достаточно данных от эксплуатации опытных установок, чтобы вывести Aquasun на рынок», — сообщает Gizmag.

 

 

Компания из Массачусетса заявила, что создала организм, способный радикально изменить энергетическую отрасль.
 
Joule Unlimited сообщила, что ее генетически разработанный организм может создавать дизельное топливо или этанол, используя те же ингредиенты, что необходимы, к примеру, траве для роста, то есть солнечный свет, воду и углекислый газ.
 
Скептики сомневаются, сможет ли компания совершать крупные поставки такого топлива, сообщает Newser.
 
Между тем Joule Unlimited уверяет, что организм поглощается углекислый газ и солнечный свет, а затем секретирует топливо совсем без посреднической биомассы, такой как зерно или водоросли, на основе которых производят биодизель сегодня.
 
Компания заявляет, что ее цианобактерии могут ежегодно вырабатывать почти 57000 литров топлива на акр. Это более чем вчетверо больше, чем производится в ходе самого эффективного процесса с использованием водорослей.
 
Более того, представитель компании сообщил, что стоить новое топливо вполне может 30 долларов США за баррель (159 литров).
 
«Даже если это правды здесь только половина, и в этом случае наша разработка изменить нефтегазовую промышленность», сообщил президент компании.
 
По его словам, всегда есть скептики, отрицающие прогресс. Они привычно седлают лошадь, а когда надо подвести баланс, щелкают костяшками счетов.

Килимантанская кошка

Ученые с острова Калимантан, или как его назвали англичане, Борнео, сообщили, что удалось сделать фото килимантанской кошки, которая как считалось до недавнего времени, совсем исчезла с лица Земли. Радостная новость о том, что камера-ловушка смогла сделать снимок крайне редкого зверя, поступила из национального заповедника Пулонг-Тау, — передает индонезийская газета Jakarta Globe.
 
Известно, что уже на протяжение нескольких лет зоологам не удавалось найти ни одного представителя этого вида. Последний раз это животное попадало в руки людей в 1998 году, когда и были сделаны первые снимки.
 
По словам представительницы департамента лесного хозяйства малазийского штата Саравак Вильгельмины Клуни, активная вырубка лесов, которая ведется на третьем по величине острове мира, теоретически сводит к нулю шансы на выживание этого представителя семейства кошачьих. С другой стороны, скрытный образ жизни калимантанской кошки не дает зоологам с точность сказать уменьшается или увеличивается популяция данного вида животных, так как точно не известно, сколько их обитает в природе.
 
Что касается внешнего вида, то судя по шкуркам, которые удалось ещё в 1855 году отыскать у местных охотников натуралисту Альфреду Расселу Уоллесу, в основном встречались (встречаются?) особи красновато-рыжего цвета, реже – окрашенные в серые тона. Средняя длина тела — 53-67см, а длина хвоста составляет примерно 32-39 см.

Летучая лисица

Колония самых крупных из проживающих в Австралии мышей с крыльями - летучих лисиц - до того разрослась в сиднейском Королевском ботаническом саду, что пришлось подавать на этих тварей в местный суд.
 
Иначе с 22 тысячами таких малоприятных с виду существ, вызывающими страх у жителей Сиднея, просто было не совладать. Летучие лисицы за два десятилетия своего проживания в саду успели  причинить огромный ущерб хозяйству ботаников, уничтожив многие редкие растения и создав угрозу еще большему числу нежных представителей флоры. Ученые потребовали от городских властей  срочно найти управу на губителей ценных растений, но те лишь развели руками. В защиту лисиц бросились в бой защитники  живой природы, которые считают, что эти животные, отнесенные к разряду "вымирающих",  нигде не смогут спокойно обитать, кроме ботанического сада, идеального для них по условиям жизни. Да и куда, летунам собственно податься? В городе они существовать не могут, утверждают экологи, у летучих лисиц уличный шум вызовет стресс, да и потом их все равно потянет назад в ботанический сад.
 
На этих существ все равно завели "дело" в суде. В решении дальнейшей судьбы  лисиц там схлестнулись защитники фауны с борцами за интересы флоры. Суду пришлось выбирать, но в конце концов он решил, что власти Сиднея могут попытаться вытеснить летучих лисиц с территории ботанического сада, подняв их в небо промышленными сиренами. В связи с таким решением СМИ уже предупредили сиднейцев, что их город может скоро накрыть туча этих существ, и жители рискуют получить новых соседей у себя под боком, от которых потом никакими силами не избавишься.

 

Основными загрязняющими подземные воды веществами в России являются соединения азота, нефтепродукты, сульфаты, хлориды, тяжелые металлы и фенолы, говорится в государственном докладе "О состоянии и использовании водных ресурсов Российской Федерации в 2009 году", опубликованном Минприроды в пятницу.
 
В условиях нарастающего ухудшения качества поверхностных вод пресные подземные воды являются нередко единственным источником питьевой воды высокого качества, защищенным от загрязнения.
 
"Основными загрязняющими подземные воды веществами являются соединения азота (нитраты, нитриты, аммиак или аммоний - на 2425 участках), нефтепродукты (на 1494 участках), сульфаты и хлориды (определены на 877 участках), тяжелые металлы (медь, цинк, свинец, кадмий, кобальт, никель, ртуть или сурьма на 354 участках), фенолы (на 306 участках)", - говорится в докладе.
 
Всего в 2000-2009 годах на территории РФ выявлено 5577 участков загрязнения подземных вод, в том числе в 2009 году было вновь выявлено 95 участков загрязнения подземных вод.
 
Наибольшее количество участков загрязнения подземных вод расположено на территории Приволжского - 1578 (28%), Сибирского - 1550 (27%), Центрального - 904 (16%) и Южного - 628 (11%) федеральных округов.
 
На 2040 участках (36% от общего количества) загрязнение связано с деятельностью промышленных предприятий и происходит на территории накопителей отходов и сточных вод, нефтепромыслов, складов горюче-смазочных материалов, нефтебаз, промышленных канализационных коллекторов, на промплощадках предприятий, отмечается в докладе.
 
Кроме того, на 824 участках (15%) загрязнение подземных вод обусловлено деятельностью сельскохозяйственных предприятий и связано с проникновением загрязняющих веществ из накопителей отходов и полей фильтрации, орошением сточными водами животноводческих комплексов и птицефабрик, а также фильтрацией вод с участков сельскохозяйственных массивов, обрабатываемых ядохимикатами и удобрениями.
 
На 729 участках (13%) отмечается загрязнение подземных вод, связанное со сточными водами и отходами объектов коммунального хозяйства (свалки, поля фильтрации), с неорганизованными местами сброса хозяйственно-бытовых отходов.
 
Другие источники загрязнения связаны с нарушением режима эксплуатации, смешанным или неустановленным воздействием.
 
Как отмечается в докладе Минприроды, наиболее распространенными элементами загрязнения подземных вод являются нефтепродукты и их производные.
 
"Потенциальными источниками загрязнения служат многочисленные действующие и ликвидированные склады горюче-смазочных материалов, автозаправочные станции, нефтепроводы, крупные авиапредприятия, нефтеперерабатывающие заводы, локомотивные депо. Зачастую загрязнение подземных вод нефтепродуктами связанно с добычей, транспортировкой, переработкой и хранением нефти и нефтепродуктов, а также с авариями", - сообщается в документе.
 
В меньшей степени происходит загрязнение подземных вод в пределах крупных свалок, полигонов твердых бытовых отходов (ТБО), коммуникаций очистных сооружений.
 
"Наиболее опасным является жидкий фильтрат, образующийся путем проникновения атмосферных осадков и ливневых стоков в накопленную массу ТБО. Фильтруясь, вода накапливает большое количество вредных веществ, превращаясь в высоко концентрированный раствор многих токсичных веществ. Потоки этих растворов проникают и загрязняют поверхностные и подземные воды", - объясняется в докладе.

Река Волга. Фото: http://sunhome.ru

Максимальную нагрузку от загрязнения испытывают бассейны рек Обь, Волга и Амур, говорится в государственном докладе "О состоянии и использовании водных ресурсов РФ в 2009 году", опубликованном Минприроды в пятницу.
 
"В 2009 году на территории РФ было отмечено 60 аварий (в 2008 году - 55), приведших к загрязнению окружающей среды. В 2009 году экстремально высокое и высокое загрязнение поверхностных вод было зафиксировано в 53 субъектах РФ. По-прежнему максимальное число случаев загрязнений отмечается в Свердловской, Тюменской, Мурманской областях и Приморском крае", - говорится в докладе.
 
Всего, по оперативным данным Росгидромета, в 2009 году было зафиксировано более 1,8 миллиона случаев экстремально высокого (ЭВЗ) и высокого загрязнения (ВЗ). ЭВЗ - уровень загрязнения, превышающий предельно допустимую концентрацию (ПДК) в 5 и более раз для веществ 1 и 2 классов опасности и в 50 и более раз для веществ 3 и 4 классов. ВЗ - уровень загрязнения, превышающий ПДК в 3-5 раз для веществ 1 и 2 классов опасности, в 10-50 раз для веществ 3 и 4 классов и в 30-50 раз для нефтепродуктов, фенолов, ионов марганца, меди и железа.
 
В 2009 году экстремально высокие уровни загрязнения отмечены на 105 водных объектах в 392 случаях, высокие уровни загрязнения - на 264 водных объектах в 1,4 тысячи случаев. В 2008 году на 110 водных объектах было зарегистрировано 434 случая ЭВЗ и 1,3 тысячи случаев ВЗ на 252 водных объектах.
 
"За последние три года отмечается рост числа случаев высокого и экстремально высокого загрязнения поверхностных вод. Анализ внутригодового распределения количества случаев ВЗ и ЭВЗ показывает, что максимум их приходится на начало весны", - сообщает документ.
 
В Московской области в 2009 году по сравнению с 2008 годом число случаев ВЗ и ЭВЗ снизилось почти в два раза и составило 5,6% от общего числа случаев, сообщается в докладе Минприроды.
 
При этом более чем в два раза увеличилось число случаев ВЗ и ЭВЗ в Красноярском крае (44 - в 2008 году, 90 - в 2009 году), Астраханской (30 и 76) и Магаданской (12 и 28) областях, Северной Осетии (6 и 21).
 
Наиболее часто случаи экстремального загрязнения рек отмечались в Салде (река в Свердловской области, ионы марганца, взвешенные вещества), Пельшме (Вологодская область, лигно-сульфонаты), Бляве (Оренбургская область, ионы меди), Нюдуай (Мурманская область, ионы меди), Северной Вильве (Пермский край, ионы марганца и железа), Кизел (Пермский край, ионы марганца и железа), Тагил (Свердловская область, ионы марганца и меди), Дачной (Приморский край , дефицит кислорода), Нама-Иоки (Мурманская область, дитиофосфат крезиловый), Белой (Мурманская область, ионы молибдена), Чапаевке (Самарская область, гексахлорциклогексан).
 
Как отмечается в докладе, самая крупная за 2009 год техногенная авария на воде произошла 17 августа на Саяно-Шушенской ГЭС, в результате которой был частично разрушен и затоплен машинный зал, погибли люди, а в акваторию Енисея произошла утечка нефтепродуктов.

Массовая гибель

В Калифорнии произошла массовая гибель рыб
Таинственный случай массовой гибели рыб произошел во вторник у побережья южной части штата Калифорния. Акваторию небольшой гавани Редондо-Бич на юго-западе от города Лос-Анджелес заполонили тушки мертвых сардин, число которых оценивается в 1 миллион. "Все указывает на то, что они погибли от естественных причин", - сообщил Эндрю Хьюан из департамента штата по вопросам рыбных ресурсов и досуга. Он полагает, что происшествие безусловно редкое, но к беспрецедентным его отнести нельзя.
Массовая гибель рыб
Хьюан с коллегами провели экспертизу проб морской воды в Редондо-Бич. В ней не обнаружено присутствие химических или токсичных веществ в опасной для жизни рыб концентрации. На всякий случай на дополнительную экспертизу отправлены и тушки нескольких сардин. Биологи пришли к заключению, что причиной массовой гибели стал недостаток кислорода в акватории гавани, предположительно, происшедший из-за слишком большого количества сардин в ограниченном водном пространстве. По сути, рыбы просто "задохнулись".
Массовая гибель рыб
Ученым предстоит установить причину концентрации миллионного косяка в небольшой гавани. Согласно ряду версий, сардин в "плен" могли загнать сильный прилив и присутствие вредных микроорганизмов. Не исключено, что шторм минувшей ночью смыл с волнорезов птичий помет, который в морской воде вызвал химическую реакцию, приведшую к резкому сокращению объема растворенного кислорода.
Массовая гибель рыб
В Редондо-Бич началась операция по сбору погибшей рыбы общим весом в несколько тонн. Власти сейчас решают, где захоронить мертвые тушки - в Тихом океане подальше от берега или где-то еще. Стоимость операции оценивается в 100 тысяч долларов. Отчасти людям помогают морские котики, пеликаны, альбатросы и чайки, устроившие в гавани подлинное "пиршество". Дохлая рыба покрывает сплошным слоем поверхность и дно гавани, кромку береговой линии, сообщает ИТАР-ТАСС.
Массовая гибель рыб
 
Новый случай массовой гибели птиц, на этот раз — в Нью-Йорке
Десятки погибших птичек усыпали аллеи и лужайки знаменитого Грэмерси-парка в самом центре Нью-Йорка. Специалисты опознали в них зебровых амадин — пичужек из семейства вьюрковых ткачиков. Ландшафтный дизайнер частного парка на Манхэттене Лайза Анастази рассказала газете New-York Daily News, что была шокирована находкой. Сначала я думала, что это пара-тройка птиц, но это оказался настоящий ужас в духе Хичкока, сказала женщина.
 
Пользователи интернета связывают происшествие с именем эксцентричного президента Национального клуба искусств Грэмерси-парка Олдона Джеймса. Он сам недавно назвал себя «Птицелюбом Гремерси-парка». Владелец зоомагазина Пьер Брукс подтвердил, что Джеймс купил у него недавно 50 зебровых амадин — по доллару за штуку. Но Брукс выразил стойкое сомнение в том, что эти случаи связаны между собой. По его словам, Олдон Джеймс — очень приличный и ответственный человек.
 
Президент клуба искусств также отрицает свою причастность к массовой гибели птиц. Он показал репортерам клетки с птичками, которые находятся в вестибюле клуба искусств. Журналисты насчитали 13 живых амадин. Сказав, что остальные содержатся на втором этаже, Джеймс не разрешил представителям прессы туда подняться.
 
— Я не выпускал птиц в парк, — утверждает Олдон Джеймс, — я даже привел членов клуба, которые смогли спасти несколько бедняг.
 
Американское Общество по предотвращению жестокого обращения с животными проводит расследование этого инцидента.

 

Экологи Приморья в среду отменили учет дальневосточных леопардов, занесенных в Международную Красную книгу во всем ареале их обитания, из-за отсутствия свежего снега и невозможности выявить их следы, сообщил РИА Новости координатор программы по сохранению биоразнообразия Амурского филиала Всемирного фонда дикой природы (WWF) Сергей Арамилев.
 
Юг Приморского края - единственный в России ареал обитания дальневосточного леопарда. По данным последней переписи, проведенной зимой 2009 года, сейчас в Уссурийской тайге обитают менее 40 особей этой грациозной кошки. Ученые многих стран и WWF озабочены тем, что дальневосточный леопард находится на грани полного вымирания.
 
Подготовка к подсчету дальневосточных леопардов началась в среду, 17 января. В понедельник, 10 января состоялось первое совещание, в рамках которого экологи начали формирование команды учетчиков, а также обсудили, по каким маршрутам они будут передвигаться по тайге. В среду, девятого марта на совещании было принято решение об отмене учета дальневосточного леопарда.
 
"Учет дальневосточных леопардов производится по отпечаткам лап диких кошек на снегу, поэтому экологи ждали свежего снега, чтобы начать перепись. Учет необходимо проводить лишь на пятый день, когда леопарды успеют протоптать тропы, однако в связи с мартовским потеплением и таянием снега достоверно произвести учет невозможно", - рассказал собеседник агентства.
 
По его словам, в этом году экологи планировали провести учет леопарда почти на 150 маршрутах, охватывающих весь ареал обитания дальневосточного хищника. В связи с тем, что с начала декабря по март на половине ареала обитания дикой кошки не было снега, экологи приняли решение перенести эту работу на следующий год.
 
"Несмотря на отмену учета численности леопарда по следам, оставленным животными на снегу, экологи получат информацию о численности хищников на отдельных площадках благодаря фотоловушкам, которые фиксируют приближение зверей", - уточнил собеседник агентства.
 
Он отметил, что в этом году так же будут пройдены 10-12 маршрутов, которые охватят часть территории, где установлены фотокамеры. Такой учет позволит ученым не только выяснить численность животных, но и провести сравнительный анализ, чтобы понять увеличилась, уменьшилась или осталась стабильной популяция этого редкого хищника.

Медуза Tamoya ohboya недавно описана Антониу Маркешем, одним из героев заметки. (Фото tesserazoa)

Исследователи выявили пока лишь 1,4 млн видов животных; ещё несколько миллионов ждут, когда их обнаружат, назовут и опишут. Сколько на это потребуется денег? Пара бразильских учёных подумала и выдала умопомрачительную цифру: $263 млрд.
 
Это намного больше, чем $5 млрд (не так ли?), о которых в 2000 году говорил знаменитый гарвардский биолог Эдвард Уилсон, причём говорил применительно не только к фауне, а ко всему живому на Земле.
 
Но и $263 млрд — небольшая цена за то, чтобы понять существ, которые помогают нам заниматься сельским хозяйством и рыболовством, разрабатывать новые лекарства и пользоваться источниками энергии, считает орнитолог Джоэл Кракрафт из Американского музея естественной истории в Нью-Йорке. «Мировая экономика в буквальном смысле работает на биоразнообразии, — подчёркивает учёный. — Обыватели не понимают, насколько сильно мы зависим от этого».
 
Большинство биологов согласны с тем, что из-за роста темпов исчезновения видов и климатических изменений описание биоты принимает срочный характер. «Мы теряем виды быстрее, чем успеваем их описывать!» — сокрушается соавтор исследования Антониу Маркеш из Университета Сан-Паулу.
 
Г-н Маркеш, специалист по медузам, и его коллега Фернанду Карбаю, изучающий плоских червей, опросили 44 бразильских таксономистов (около 9% от всех таксономистов страны), чтобы определить скорость описания новых видов и расходы на обучение, зарплату, лабораторное оборудование и экспедиции. Исследователи утверждают, что эти данные можно в разумных пределах экстраполировать на весь мир, тем паче что Бразилия выступает домом для одной десятой всех известных видов животных, а заработок местных систематиков близок к среднемировому. Выяснилось, что в среднем каждый специалист описывает за карьеру всего 25 новых видов, а уходит на это $97 тыс. в год.
 
Не все виды стоят одинаково. Скажем, на систематизацию позвоночного требуется около $122 тыс. — вдвое больше, чем на описание беспозвоночного (кроме насекомых). Насекомые обходятся ещё дешевле — в $39 тыс. Работа в разных местах обитания также влечёт за собой неодинаковые затраты.
 
Словом, разведав все секреты, учёные просто приложили полученные цифры к гипотетическим 5,4 млн ещё не описанных видов.
 
Эксперты отмечают, что деньги не единственное препятствие. Не хочет молодёжь подаваться в таксономисты. А ведь при нынешних темпах, когда ежегодно каталогизируется 16 тыс. новых видов животных, на описание всего биоразнообразия земной фауны уйдёт 360 лет!
 
Эдвард Уилсон считает, что его прогноз намного точнее. Во-первых, стоимость технических средств, которые применяют таксономисты, быстро снижается. Во-вторых, есть учёные, которые работают быстрее бразильских коллег. Сам г-н Уилсон описал за всю жизнь 450 видов — и все с помощью устаревших трудоёмких методов. Например, тысячи анатомических подробностей он зарисовывал вручную.
 
В то же время биолог уверен, что видов животных на планете намного больше, чем 6,8 млн. По его мнению, более верна цифра в районе 10 млн. Поэтому призыв к увеличению финансирования и притоку новых кадров он только приветствует.