Новости

Байкал. Фото: http://gifakt.ru

На дне Байкала обнаружены диоксины. Этот факт подтверждают ученые Башкортостана. Пробы донных отложений озера Байкал были исследованы в лаборатории Башкирского регионального экологического центра. Именно эта лаборатория, одна из двух в России, оснащена прибором высокого разрешения для определения диоксинов.
 
Проведенные в Уфе анализы выявили содержание опасных для здоровья веществ. Самое глубокое и некогда самое чистое озеро планеты заражено диоксинами. Об этом заявляют ученые Иркутска и Уфы. По их утверждению, главным загрязнителем природного водоема является Байкальский целлюлозно-бумажный комбинат. Именно здесь, в районе сброса сточных вод предприятия, были взяты пробы донных отложений Байкала.
 
"Их отбирали во время экспедиции глубоководного батискафа "Мир", - уточняет директор Башкирского республиканского научно-исследовательского экологического центра Зарема Амирова. - Такого глубокого проникновения на дно Байкала до этого еще не было. Пробы взяты с глубины от 75 до 300 метров".
 
Полученные пробы были изучены в лаборатории Башкирского научно-исследовательского экологического центра. Выявление диоксинов требует высокотехнологичного анализа. Они проявляется в пикограммах. А это в тысячу раз меньше нанограммов. Такое исследование выполняется только на специальной установке высокого разрешения в Москве и в Уфе. Анализы подтвердили опасения сибирских экологов. Содержание диоксинов на дне Байкала в районе целлюлозно-бумажного комбината выше, чем в северной и центральной акваториях Байкала почти в 50 раз. Такие показатели не могут не тревожить экологов.
 
"Единственный выход - закрыть комбинат", - уверена научный сотрудник института геохимии Сибирского отделения РАН Евгения Тарасова.
 
Напомним, Байкальский целлюлозно-бумажный начал свою работу в 1966 году. В 2008 году по требованию Росприроднадзора комбинат приостановил выпуск беленой целлюлозы и перешел на замкнутый водооборот. Однако в середине прошлого года производство было возобновлено. Особая опасность диоксина - в его токсичности и способности накапливафться в организме человека и животных.
 
"Опасность диоксина заключается в возможности биоаккумуляции, трансформации по пищевым цепям. Это самая главная опасность. То есть созданные нами продукты мы передаем даже не следующему поколению, а через 1-2 поколения", - поясняет Зарема Амирова.
 
Обнаружением диоксинов и других стойких органических загрязнителей башкирские ученые занимаются не только для экологов России. К примеру, анализировались пробы с полигона по уничтожению стратегических ракет в штате Невада, пробы морских животных из Арктики. Изучение озера Байкал, по словам уфимских ученых, не менее интересный проект, который должен спасти уникальный памятник природы.

Пингвины

Устоит ли антарктический лёд под натиском глобального потепления — большой вопрос, но на протяжении последних 200 тыс. лет ничто так и не смогло его растопить.
 
Специалистов чрезвычайно беспокоит то, что база западного антарктического ледового щита находится ниже уровня моря. Если эта карта сыграет, уровень Мирового океана повысится на 5 м.
 
Дэвид Сагден из Эдинбургского университета (Великобритания) и его коллеги спешат успокоить общественность. По их мнению, антарктические ледники более стабильны, чем можно подумать. В центр внимания исследователей попали морены хребта Херитидж горной системы Элсуорт, расположенного неподалёку от центрального купола западного антарктического щита. Точнее — изотопы бериллия, создаваемые космическим излучением и накапливающиеся со временем в породе.
 
Анализ показал, что морены формировались на протяжении последних 200 тыс. лет, то есть местный лёд пережил по крайней мере один межледниковый период, имевший место 125 тыс. лет назад.
 
Этим данным противоречит недавнее исследование, проведённое Робертом Коппом из Принстонского университета (США). Оно свидетельствует о том, что уровень моря в последний межледниковый период был на 8–9 м выше, чем сейчас, — отчасти из-за таяния западного антарктического щита. 

Дафния (фото Chantal Wagner).

Чтобы зафиксировать в массе зоопланктона перемещения отдельной особи, шведские экологи буквально подковали водяную блоху.
 
Биологи обычно не затрудняются с наблюдениями за миграцией животных. В этом им помогают разнообразные устройства — от радиодатчиков (которые можно прикрепить, допустим, на панцирь черепахи) до систем спутникового слежения.
 
А вот поведение самого массового «вида» животных, от которого, без преувеличения, зависит жизнь на Земле, остаётся для исследователей недостижимой областью. Мы говорим о зоопланктоне, который движется в толще воды и остаётся за пределами досягаемости современных технологий. Да, гидролокатор способен «вести» перемещения многомиллиардных масс микроскопических организмов, но как уследить за отдельной особью?
 
Статья экологов из Лундского университета, опубликованная в сетевом журнале PloS One, предлагает изящное решение — метод квантовых точек. Эти наночастицы, которые флуоресцируют при попадании на них света, прикрепляются к карапаксу водяной блохи (она же дафния, Daphnia magna). Всё! Остаётся лишь следить за передвижениями особи.
 
Впрочем, технология хоть и остроумна, но несовершенна. Чтобы квантовая точка засветилась, возбуждающий её источник должен быть поблизости — в нескольких дюймах, так что эксперимент выполним пока только в лабораторных масштабах. Имеет значение и чувствительность камеры, воспринимающей свечение квантовой точки, но в открытом водоёме дафния может уплыть из поля зрения камеры в течение нескольких часов. Наконец, во время линьки животное скидывает карапакс (вместе с квантовой точкой!), и происходит это раз в два дня.
 
И всё же предложенная шведами методика небезнадёжна. Квантовая точка позволяет биологам хотя бы ненамного, но приблизиться к вопросам, которые ранее даже не поднимались ввиду заведомой их неразрешимости. Как движутся эти микроорганизмы? Ищут ли они целенаправленно еду? Убегают ли от хищников?..
 
Узнав, как и зачем плавает отдельная особь, экологи смогут решить вопросы, связанные с поведением зоопланктонных масс в ответ на глобальные трансформации окружающей среды — например, изменения кислотности воды и температуры или попадание популяции под озоновую дыру. И нет нужды подробно объяснять, как тайны планктонных миграций помогут в изучении поведения наших старых и милых знакомых — рыб, птиц, морских черепах и белых мишек... 

Осетр

Экологическая организация Всемирный фонд дикой природы (WWF) крайне встревожена заявлениями губернатора Хабаровского края Вячеслава Шпорта о возможной отмене запрета на лов осетровых в Амуре, сообщает пресс-служба WWF России.

Как сообщил во вторник сайт правительства края, Шпорт поручил министерству природных ресурсов региона подготовить предложения об отмене запрета на лов осетровых в Амуре. По словам губернатора, данные ученых свидетельствуют о восстановлении популяции осетра. "Если мы получим, к примеру, квоту на вылов до 100 тысяч тонн осетровых, то краевой бюджет получит почти 500 миллионов рублей налогов", - цитирует сайт слова Шпорта.

"Это предложение губернатора Хабаровского края выглядит более чем странным. Не могут не вызвать удивления планы по вылову 100 тысяч тонн осетровых в Амуре", - говорит главный координатор проектов программы TRAFFIC Алексей Вайсман.

По его словам, специалисты из расположенного в Хабаровске отделения Тихоокеанского института рыбного хозяйства и океанографии (ХО ТИНРО), должны были подсказать губернатору, что такого количества осетровых в Амуре нет и не может быть. Сейчас оба вида амурских осетровых - и калуга, и амурский осетр - в полной мере соответствуют критериям видов, нуждающихся в особой охране и подлежащих включению в Красную книгу РФ.

"Безусловно, ни о каком возобновлении промысла и речи быть не может. Нужно прилагать максимум усилий по борьбе с браконьерством и нелегальной торговлей икрой и осетриной, которая практически открыто ведется как по берегам реки, так и на рынках краевого центра, а не пытаться соревноваться с браконьерами в малопочтенном деле "добивания" осетровых Амура", - говорит Вайсман.

Экологи отмечают, что подобное "свидетельство ученых" является абсолютной неожиданностью и идет вразрез с официальными данными.

Согласно информации Координационного комитета по устойчивому развитию бассейна реки Амур, "современное состояние популяций осетровых в бассейне Амура рассматривается как депрессивное или близкое к критическому, меры государственного контроля рыболовства и охраны водно-биологических ресурсов - недостаточно эффективными, объемы искусственного воспроизводства - незначительными".

В Амуре обитает два вида осетровых рыб - это амурский осетр и калуга - дальневосточная родственница более известной белуги, обитающей в Каспийском море. Вылов осетровых в Амуре в коммерческих целях запрещали трижды, в первый раз в 1923-1930 годах, потом из-за ухудшения ситуации с 1958 по 1976 год и с 1984 года по настоящее время.

Однако этот запрет обходят и государственные структуры, де-факто ведя промысел, под прикрытием режима так называемого "контрольного лова", и уж тем более запреты не соблюдаются браконьерами, отмечает WWF.

Косатки

Эти дельфиновые научились добывать себе пропитание, не распугивая добычу ультразвуковыми сигналами. 

Ультразвуковые щелчки и посвистывания, издаваемые китообразными, хорошо известны. Это и способ общения, и эхолокация при поиске пищи. И тут возникает следующий парадокс. Хищные косатки едят не только рыбу, но и других морских млекопитающих - тюленей и дельфинов, кои обладают исключительным слухом. 

Вопрос: как косаткам это удаётся - находить добычу, не потревожив её? 

Фолькер Дике из Университета Сент-Эндрюс (Великобритания) и Рюдигер Риш из Университета Северной Каролины (США) исследовали охотничье поведение кочующих косаток вблизи тихоокеанского побережья Аляски и Канады. Учёные использовали специальные подводные микрофоны, позволявшие слышать даже треск костей при пережёвывании дельфинами своих жертв. 

Наблюдение за косатками показало, что те демонстрируют довольно сложное охотничье поведение. Словно спецназовцы, они прочёсывают большую территорию, построившись веером, с расстоянием между особями в несколько сотен метров. При этом они плывут молча, не переговариваясь и не сканируя подводное пространство эхолотом. Как только кто-нибудь один замечает добычу, подводный "эфир" взрывается от сообщений, группа собирается на обед. После "обеденного перерыва" косатки снова замолкают и продолжают патрулирование территории. Подробнее об этом любопытном исследовании можно узнать из статьи в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology. 

Члены группы не могут видеть соседа, поскольку прозрачность этих вод невелика из-за постоянного таяния льдов, прибывающих из Арктики. Остаётся только догадываться, как косаткам удаётся сохранять боевой порядок, не общаясь и не видя друг друга. Исследователи предполагают, что это поведение - возможно, результат тщательных "репетиций". Известно, что косатки обладают педагогическими способностями и могут натаскивать молодняк в части охотничьих тактик. 

Любопытно, что подобным поведением отличаются только кочующие дельфиновые. Оседлые особи свободно пользуются эхолотом, охотятся исключительно на "глухую" рыбу и демонстрируют совсем другое поведение в группе.

Гринпис проверил свалки снега в водоохранных зонах

В первые дни весны активисты Гринпис провели инспекцию двух свалок снега в водоохранной зоне Финского залива. Экологи опасаются, что после потепления и таяния снег, свезенный с городских улиц на Канонерский и Васильевский острова, приведет к серьезному загрязнению Финского залива.
 
Следует отметить, что год назад природоохранная прокуратура уже проверяли в Петербурге две крупные свалки снега. Тогда были выявлены серьезные нарушения природоохранного законодательства, ведь свалки находились в водоохраной зоне Финского залива. Кроме того, были возбуждены административные дела в отношении администраций районов, которые позволили в водоохранной зоне устроить такие свалки.
 
Однако в этом году свалки снега по-прежнему находятся в водоохранной зоне. Накануне Гринпис проверил снежную свалку на Канонерском острове - снега в этом году там оказалось значительно меньше, но лежит он непосредственно рядом с водой. Сегодня активисты Гринпис инспектировали свалку снега на Васильевском острове - загрязненный снег складируют между гостиницей "Прибалтийская" и Шкиперским каналом. Эта свалка оказалась значительно больше - не менее 80 000 м2. Пока активисты обследовали территорию, на свалку заехали около десятка грузовиков с загрязненным снегом. Активно ведутся работы по разравниванию свалки для того, чтобы еще разместить на свалке еще больше снега.
 
Активисты Гринпис отобрали пробы снега и льда, чтобы установить вред, который может быть нанесен Финскому заливу при таянии снега. Снег на улицах российских мегаполисов сильно загрязнен и содержит целый комплекс токсичных веществ, попавших на дороги с выхлопными газами автомобилей. Помимо этого снег содержит соль, резину от покрышек, бензин и масла - весной это попадет в Финский залив, который и так сильно загрязнен промышленными стоками Петербурга. Часть вредных веществ осядет на дне Финского залива и продолжит загрязнять его еще многие годы, а одним из основных последствий станет опасность купания на основных пляжах залива ближайшим летом.
 
Для решения "снежной" проблемы городу необходимо предпринять долгосрочные меры по экологизации автотранспорта, оптимизации дорожного движения и развитию системы общественного транспорта, но уже сейчас можно прекратить использовать соль в качестве антигололёдного реагента, вовремя убирать снег с улиц и начать использовать пункты, растапливающие снег за счет тепла канализации. Это позволит значительно сократить объем грязи, попадающей в Неву и Финский залив.
 
Стоит городским ведомствам обратить внимание и на опыт стран со схожим климатом. Например, в Финляндии снег с городских улиц вовремя убирают, а тротуары вместо соли посыпают гранитной крошкой, которую потом собирают и используют вновь.
 
По результатам инспекции Гринпис обратился в природоохранную прокуратуру и Росприроднадзор.

Вообще-то пиявкороты не обладают позвоночником, вместо него от черепа отходит нотохорд (notochord). Тем не менее, классическая наука относит их именно к позвоночным (фото с сайта physorg.com).

Зоологи из Новой Зеландии описали существо, единственное среди других 50 тысяч родственных видов, способное есть с закрытым ртом.
 
У позвоночных все питательные вещества поступают в организм через рот и пищеварительную систему, а кожа является своеобразным барьером. Эта особенность во многом помогла эволюции животных: позволила им жить как в солёной, так и в пресной воде, остановила излишнее испарение влаги на суше. Однако на планете нашлось животное с подобием хребта, у которого кожа выполняет не свойственную ей функцию.
 
Странное создание является одним из простейших позвоночных и зовётся тихоокеанским пиявкоротом (Eptatretus stoutii). «Гастрономические» пристрастия этого существа описали доктор Крис Гловер (Chris Glover) из университета Кентербери, а также его коллеги из Канады.
 
Поначалу учёных смутил тот факт, что содержание солей во внутренних тканях существа соответствовало тому, что они намеряли «за бортом» пиявкорота. Зная о привычке E. stoutii сворачиваться клубочком в трупах (органических останках) животных, они решили проверить, пропускает ли его кожа питательные вещества из внешней среды.
 
Для теста были взяты куски покрова и жабр пиявкорота. Чтобы клетки продолжали свою работу, их снабдили постоянной подпиткой глюкозой. Ткани поместили на границе между двумя растворами, состав одного дублировал насыщенную питательными веществами морскую воду, второй – внутренние жидкости организма пиявкорота.
 
Жаберный карман пиявкорота может потреблять питательные вещества напрямую (фото Carol Bucking/Andrea Morash).
 
В ходе экспериментов выяснилось, что аминокислоты извне не проходят сквозь тканевый барьер, а задерживаются на нём (в теле E. stoutii они, видимо, используются в пищу).
 
Дальнейшие расчёты показали, что довольно обширные участки кожи E. stoutii могут поглощать питательные вещества, утверждает PhysOrg.com.
 
У позвоночных биологи обнаруживают такую способность впервые. Вероятно, пиявкорот – своеобразное переходное звено эволюции между примитивными и современными позвоночными, а его «кишечная кожа» — прообраз нынешней пищеварительной системы животных.

 

Цветение водорослей. Как оказалось, бурное цветение водорослей в прибрежных водах может замедлить глобальное потепление на планете. Дело в том, что обширное цветение водорослей, которое наблюдается довольно часто в последние десятилетия во многих прибрежных водах, приводит к различным изменениям в окружающих экосистемах прибрежных зон. Так, например, из-за цветения водорослей некоторые виды фитопланктона лишаются питательных веществ, доступа к солнцу и кислороду, а это серьезно перестраивает пищевые цепочки. Ученые полагают, что все эти изменения в экосистемах приводят к более интенсивному поглощению углекислого газа из атмосферного воздуха. А, как известно, сокращение CO2 является основным методом замедления изменения климата на планете.
 
Ученые отмечают, что цветение водорослей часто сопровождается "красными" приливами - массовой гибелью крупных морских обитателей. Кроме того, сегодня ученым также известны и смертоносные "бурые" и "зеленые" приливы, а также случаи относительно безопасного для экосистем цветения других видов красных водорослей.
 
В ходе своего исследования ученые расшифровали геном водорослей, вызывающих цветение воды в прибрежных районах. Анализ генома Aureococcus anophagefferens, состоящего из 56 миллионов "букв", показал, что водоросль обладает целым рядом преимуществ по сравнению с другими видами фитопланктона - способностью питаться большим количеством альтернативных питательных веществ, выживать в условиях плохой освещенности, а также использовать следовые количества (низкой концентрации) большого набора элементов в воде, в частности, селена, для выполнения своих жизненных функций, пишет РИА Новости.
 
Aureococcus anophagefferens имеет 62 гена, отвечающих за светочувствительность, тогда как у остальных видов фитопланктона таковых насчитывается обычно не более двух десятков. Ученые уверены, что изучение Aureococcus anophagefferens позволит им в будущем выяснить причины вредоносного и бурного цветения водорослей других типов, а также понять, каким образом цветение водорослей, которое сегодня стало проблемой для многих прибрежных вод, оказывает свое влияние на экосистемы регионов, а также на изменение климата в целом на планете. Таким образом, отмечают ученые, может оказаться так, что в цветении водорослей будет больше положительных моментов для окружающей среды, нежели отрицательных.
 
Результаты научного исследования ученых приводятся в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Разнообразие Земли

Биосфера Земли стоит на пороге нового массового вымирания, утверждает Discovery. Если человечество не одумается, катастрофа может разразиться, по геологическим меркам, совсем скоро – в срок от 3 до 22 ближайших столетий.
 
Палеобиологи из Калифорнийского университета в Беркли, США, пришли к такому выводу, сравнив доисторические и сегодняшние темпы вымирания млекопитающих. Оказалось, что до того, как человечество примерно 500 лет назад начало активно осваивать и изменять разные экосистемы Земли, в среднем за миллион лет с поверхности планеты исчезало всего два вида зверей. Зато с начала человеческой экспансии вымерло уже как минимум 80 из известных 5 570. Похожая ситуация наблюдается в остальных группах животных и растений. Причины хорошо известны: это браконьерство, разрушение мест обитания и загрязнение окружающей среды. Ситуация покажется ещё безрадостней, если вспомнить, что существование ещё большего количества видов сегодня висит буквально на волоске, о чём свидетельствует все разрастающийся объем Красной книги.
 
Если процесс и дальше пойдёт такими темпами, в ближайшие 300 – 2 200 лет биосферу Земли может охватить очередное, шестое по счёту массовое вымирание видов. Предыдущие пять происходили без участия человека; последнее, мел-палеогеновое, разразилось 65,5 млн лет назад и уничтожило шестую часть всех видов, включая динозавров. Относительно его причин учёные ломают голову до сих пор, склоняясь в последнее время к гипотезе о многочисленных извержениях вулканов.
 
Последствия нового массового вымирания будут не менее, а то и более страшными. «Восстановление биологического разнообразия займёт срок, несоизмеримый с человеческой жизнью или какими-либо событиями человеческой истории», – говорит Энтони Барноски (Anthony Barnosky), один из авторов исследования. Фактически это означает, что нам придётся жить на разорённой планете вечно – если она вообще будет пригодна для жизни.
 
Усомниться в этом заставляет статья, опубликованная недавно в Американском ботаническом журнале (American Journal of Botany). В нём учёные из университета Мичиган на основе статистических данных показывают, что в 37% случаев разнообразный состав растений (как водных, так и наземных) даёт больше биомассы, чем самые продуктивные монокультуры. Если учесть, что флора представляет собой фундамент жизни на Земле, становится ясно: оскудение её видового состава грозит катастрофическим голодом как животным, так и человеку.
 
Не будем впадать в окончательный пессимизм: оба исследовательских коллектива сходятся на том, что ещё не всё потеряно. Меры по охране природы и восстановлению популяций вымирающих животных и растений способны предотвратить катастрофу. Но очевидно, что действовать нужно уже сейчас.

Антарктика

Анализ льда Антарктики показал, что ледяной покров этого континента формировался снизу вверх, сообщает BBC News со ссылкой на публикацию в журнале Science. Эта информация была получена после изучения структуры льда над плато под названием Dome A. В этом месте находится самый толстый слой льда во всей Антарктике. Оказалось, что 24% льда в этом слое замерзало не сверху вниз, как считали ученые и как это обычно бывает, а снизу вверх. Остальной лед формировался в привычном направлении – сверху вниз, под воздействием низких температур и снега, который ложился на поверхность воды.
 
Ученые предполагают, что вода, превратившаяся в необычный лед, лежала в глубине, под уже сформировавшимся слоем арктического льда. Замерзать ей не позволяло очень высокое давление, а также тепло, исходящее от поверхности Земли. Но по мере того, как эта вода выталкивалась выше к поверхности льда, она начинала замерзать и становилась частью ледникового покроя. Не исключено, что в некоторых местах ледяной покров не меньше чем на половину состоит из такого льда.
 
В ходе исследования также удалось установить приблизительный возраст ледяного покрова Антарктики. К настоящему моменту ученым удалось обнаружить лед возрастом 800 тыс. лет, однако они рассчитывают найти лед, сформировавшийся больше миллиона лет тому назад, после того как смогут глубже проникнуть в толщу льда. Открытие льда, растущего «снизу вверх» может даже приблизить этот момент, так как древний лед может оказаться ближе к поверхности, чем предполагалось.
 
Напомним, что среди причин, по которым Антарктика остается самым холодным местом на Земле, является отсутствие возле нее теплых течений, подобных Гольфстриму, а также то обстоятельство, что существующий у Южного полюса материк является самым высоким из всех шести, имеющихся на Земле. Средняя высота Антарктического континента составляет более 2 тыс. м, тогда как следующая за ним по высоте Евразия имеет среднюю высоту всего около 900 м.
 
Глобальное потепление климата коснулось и этой части планеты. Установлено, что с 1950 года температура на континенте, содержащем в себе до 90% всего льда на планете, поднялась, по крайней мере, на 0,5‘С. В случае если льды Антарктиды начнут таять, уровень мирового океана может подняться на 57 м, что приведет к затоплению таких крупных городов, как Пекин и Лондон.