Новости

Предположительный внешний вид

Ученые обнаружили останки существа, прозванного "ходячий кактус", которое, вероятно, было прямым предком современных членистоногих. Авторы подробно описали находку в статье в журнале Nature. Краткое описание работы приводит портал ScienceNOW. 
 
Останки необычного животного были найдены в китайской провинции Юннань на юго-западе страны. Ученые причислили животное к виду Diania cactiformis, но неофициально прозвали его "ходячим кактусом" - D. cactiformis обладали мягким червеобразным телом и десятью парами ног, имеющих суставы и покрытых выростами и прочной хитиновой броней. Возраст находки оценивается в 520 миллионов лет - это первая треть кембрийского периода. 
 
Длина тела "ходячего кактуса" составляла около 6 сантиметров. Ученые полагают, что животное могло питаться планктоном и мелкими организмами, обитающими на морском дне. Авторы считают, что D. cactiformis, относящиеся к группе лопастеногих, или лобоподов, могли быть непосредственными предками современных членистоногих (к этому типу относятся ракообразные, паукообразные и насекомые). Гипотеза о преемственности лопастеногих и членистоногих довольно популярна среди ученых, однако до сих пор у специалистов не было фактических доказательств, подтверждающих это. Суставчатые конечности D. cactiformis "связывают" их с членистоногими. 
 
Недавно другой коллектив ученых пришел к выводу, что одни из представителей лопастеногих - аномалокарис, который долгое время считался грозой кембрийских морей, вероятно, даже не был хищником, а питался преимущественно планктоном.

Дельфины

За месяц с середины января на берега штатов Алабама и Миссисипи было выброшено по меньшей мере двадцать тел совсем юных дельфинов, сообщает Институт исследований морских млекопитающих. 

 
Хотя причина столь высокой смертности (в десять раз больше нормы!) остаётся неясной, о многом можно догадаться по тому, что животные обитали в области разлива нефти в Мексиканском заливе. По некоторым оценкам, в результате аварии на платформе Deepwater Horizon в воду попало около 780 млн литров сырой нефти. 
 
Убить дельфинов, впрочем, могли не только токсины или диспергаторы, применяемые для ликвидации нефтяных разливов, но и изменение температуры воды и рациона, а также инфекции и прочие факторы. 
 
Многие из мёртвых дельфинов не имеют и метра в длину, что свидетельствует о страданиях не только детёнышей, но и матерей. «По какой-то причине у самок происходили выкидыши или же дети рождались мёртвыми», — отмечает Моби Соланги, директор института. 
 
Другой повод для беспокойства заключается в том, что сезон родов только начался. Его пик придётся на март. Специалисты анализируют внутренние органы погибших и с волнением следят за развитием ситуации. 
 
В регионе обитают примерно 2–5 тыс. дельфинов. 
 
Интересно, руководство корпорации BP видело этот ролик? 
 
 

Кстати, статистика такова: в 2006 году здесь найдено 29 погибших дельфинов, в 2007-м — 13, в 2008-м — 21, в 2009-м — 45, в 2010-м — 89, в только что начавшемся 2011-м — пока только 28.

Грандиозный проект задумали реализовать экологи Нижневартовска (Ханты-Мансийский автономный округ). Они хотят очистить дно Комсомольского озера. Практически каждый год дно и берег подвергается санитарной обработке, но на этот раз всё масштабней. 
 
Весной на озере появится устройство, больше напоминающее катер. Эта специальная установка будет засасывать ил со дна озера и перекачивать на специальную площадку, где вода будет проходить четырехступенчатую систему очистки, а позже возвращаться обратно в озеро. 
Специально для этого проекта из федерального бюджета выделены сотни миллионов рублей. Технологии, которые будут использоваться, уникальны и позаимствованы у экологов Швеции, Голландии и Израиля. 
 
Подобную технологию в Югре еще не применяли. Все работы разбиты на три этапа, завершить которые планируется примерно через три года.

Пластиковые пакеты

В последние годы в большинстве стран мира, озабоченных сохранением природы и экологии, идет борьба с пластиковыми пакетами. Именно их экологи и природозащитники считают главными врагами экологии. Ведь при производстве пластиковых пакетов выделяется огромное количество вредных веществ, в естественной среде пластиковые пакеты разлагаются чуть ли не столетиями, а утилизация их наносит непоправимый ущерб окружающей среде.
 
Однако, как выяснили специалисты из Великобритании, пластиковые пакеты все же являются более экологичными чем бумажные пакеты или холщовые сумки. Об исследовании, которое правительство Соединенного Королевства заказало Агентству по окружающей среде, рассказывают "Вести.Ru" со ссылкой на газету The Independent.
 
Исследование экспертов показало, что пакет из обычного полиэтилена наносит (в процессе производства и утилизации) в 200 раз меньше вреда природе, чем становящиеся популярными у экологически озабоченных граждан сумки из ткани. Намного вреднее полиэтиленовых пакетов оказались и холщовые сумки. Так, например, при производстве одного такого изделия выброс диоксида углерода в три с лишним раза превышает выброс при производстве полиэтиленового пакета.
 
Таким образом, экологи обращают внимание, что для того чтобы не навредить природе, необходимо использовать холщовый пакет не менее 200 раз, а бумажный - не менее двух. На практике же все выходит иначе. Так, по статистике, сумки из ткани используют в среднем лишь около 50 раз, а бумажные пакеты в большинстве случаев сразу выбрасывают.
 
Следует отметить, что выводы великобританского Агентства по окружающей среде настолько противоречивы, что подрывают уже давно устоявшиеся представления о том, что полиэтилен - это вредно для окружающей среды, а бумага и холщовая ткань - более экологично. В Агентстве по окружающей среде заявляют, что пока продолжается процесс оценки результатов исследования сторонними специалистами, а поэтому официальный отчет так до сих пор и не опубликован...

Гигантский тунец (Фото Richard Cummins / Corbis)

Неконтролируемый чрезмерный вылов крупных хищных рыб вроде акул, тунца и трески, который вёлся на протяжении последних сорока лет, основательно разбалансировал океанскую фауну. В итоге к 2050 году перечисленные виды, скорее всего, полностью исчезнут.
 
Этот печальный прогноз сделан Вилли Кристенсеном из Центра рыболовства при Университете Британской Колумбии (Канада). Его в меру апокалиптичное выступление можно было услышать 19 февраля в Вашингтоне на ежегодном совещании Американской ассоциации содействия науке.
 
Что дальше? С исчезновением больших рыб удвоятся популяции мелких — питающихся планктоном сардин, анчоусов и мойвы. Однако отсутствие хищников принесёт не только пользу, но и вред: мелкие рыбы станут более подвержены заболеваниям, а циклы «бум–спад» будут более выраженными. В конце концов мелкая рыба начнёт массово вымирать, что вызовет цветение водорослей или образование крупных скоплений бактерий, которые могут лишить окружающие воды кислорода, превратив большие участки океанов в мертвые зоны. В мёртвые в буквальном смысле: без единого шевеления жизни.
 
Пока человечество потребляет мелкую рыбу в не очень больших количествах. Как правило, сардина, анчоус, мойва и прочая «мелочь» используются для производства рыбьего жира или рыбной муки. Чтобы хоть чуть-чуть отсрочить вымирание крупных видов, г-н Кристенсен рекомендует коллегам по планете почаще отдавать предпочтение не рыбам, а рыбёшкам...

Акул у средиземноморского побережья Израиля становится все меньше, хотя они относятся здесь к охраняемым видам. По оценкам экологов, ежедневно у берегов страны уничтожаются десятки этих морских хищниц.
 
Обычно они становятся "побочным уловом" рыбаков, занимающихся промыслом тунца, однако все чаще акулы становятся целенаправленной добычей браконьеров, ориентирующихся на любителей супа из акульих плавников или стейков из мяса. Правда, среди еврейского населения эти деликатесы практически не имеют спроса, поскольку по иудейской традиции акула не относится к кошерной /чистой/ пище, как и другие обитатели моря, не имеющие чешуи. Поэтому основной спрос этот запретный продукт находит среди арабов, в том числе жителей сектора Газа, хотя мусульманская традиция предусматривает те же запреты. Впрочем, среди палестинских арабов много христиан.
 
На днях израильские пограничники перехватили на КПП "Керем-Шалом" около 500 кг незаконного деликатеса, предназначавшегося для рынка Газы.
 
При этом, как отмечают экологи, популяция акул восстанавливается очень плохо, поскольку морские хищницы не слишком плодовиты, и у них достаточно поздний срок полового созревания. Однако они крайне необходимы для поддержания баланса морских экологических систем, выполняя очень важные функции "санитаров и могильщиков" подводного мира, очищая фауну от больных и слабых организмов.
 
В связи с этим Управление национальными парками и заповедниками совместно с полицией Израиля, департаментом рыболовства министерства сельского хозяйства и другими ведомствами начало кампанию по защите акул от массового истребления. Как отметил один из организаторов этой акции, "чтобы подготовить рыбаков к новой реальности, начато распространение разъяснительных листовок во всех гаванях Израиля". "Они написаны на иврите и арабском, и объясняют важность акул для экологического баланса в море, а также то, что они представляют защищаемую государством природную ценность, и что охота на них опасна", - сообщил чиновник.
 
С точки зрения безопасности средиземноморские акулы /а их насчитывают 16-17 видов/ считаются весьма безобидными для людей, хотя купальщикам и дайверам специалисты все-таки советуют избегать встречи с хищницами. Они редко подходят здесь к самим берегам за исключением сезонов размножения: самки давно облюбовали мелководье вблизи электростанции в Хадере с его теплой водой и отсутствием крупных хищников - идеальное место для нереста. Изредка местные рыбаки встречаются с довольно крупными экземплярами, а в 2006 году здесь была освобождена из сетей 12-метровая рыбина, которая, по мнению ихтиологов, скорее всего, заплыла в Восточное Средиземноморье по ошибке.

Как следует из письма директора Департамента государственной политики и регулирования в сфере охраны окружающей среды и экологической безопасности Р. Гизатулина, ведомство поддерживает и настаивает на скорейшем принятии нового закона об охраняемых природных территориях (ООПТ). 
 
"Этот законопроект создает юридическую базу для окончательного разрушения заповедной системы России, которая пока еще считается одной из лучших в мире, - говорит руководитель программы по ООПТ Гринпис России Михаил Крейндлин. - К сожалению, лоббирование поправок в Закон об ООПТ - далеко не первая попытка министерства лишить особо охраняемые территории защиты. В последние годы МПР откровенно уничтожает заповедную систему, поэтому мы обратились к президенту с предложением изъять у МПР полномочия по управлению ООПТ. Взамен необходимо создать полноценное федеральное агентство по особо охраняемым территориям, непосредственно подчиненное правительству. Конечно, с приданием ему необходимых полномочий".
 
Господин Гизатулин подтвердил, что новый закон позволит менять границы заповедников (закон прямо запрещает это с 1991 г.). Правда, с оговорками: "в случае исключения из его состава земельных участков, использование которых по целевому назначению невозможно в виду утраты ими особого экологического, научного и иного особо ценного значения". 
 
Фактически это означает следующее. Если кто-то поджег лес, тайком построил базу отдыха или проложил дорогу, этот участок теряет ценность, и его можно изымать из заповедника. То есть МПР исподволь предлагает создать простой и эффективный механизм "законного захвата" заповедных территорий.
 
Обращаясь к проблеме строительства гостиниц, турбаз, горнолыжных трасс, канатных дорог, разных "линейных объектов" на биосферных полигонах биосферных заповедников, Р. Гизатулин пишет: "не противоречит действующей (с 1995 года) редакции Федерального закона "Об особо охраняемых природных территориях", упомянутый же законопроект лишь детализирует порядок такого использования".
 
Так, да не совсем. В статье 10 упомянутого закона есть принципиальное требование - "исследования, мониторинг, а также апробирование и внедрение методов рационального природопользования" не должны разрушать окружающую среду и истощать биологические ресурсы. 
 
Как эффективно строительство гостиниц, канатных дорог и прочего разрушает горные экосистемы - общеизвестно, и доказательства этому открыты всем. Также широко известно, кому понадобились предлагаемые МПР поправки. Это, в первую очередь, авторы планов освоения уникального плато Лагонаки в Кавказском заповеднике - участке всемирного наследия "Западный Кавказ". Цена вопроса - около 50 млрд. рублей. Так случайно ли такое единодушие коммерсантов и министерства?
 
Превращать заповедники в национальные парки с менее строгим режимом охраны, по мнению г-на Гизатулина, можно и нужно. При этом он ссылается на действительно непростую ситуацию с заповедниками "Столбы" (Красноярский край) и "Тебердинский" (Карачаево-Черкесия).
 
Действительно, в силу исторических обстоятельств небольшие участки этих заповедников используются для массового туризма и спорта. Однако там все же запрещено массовое капитальное строительство, которое хотят разрешить в национальных парках новым законопроектом. Важно учесть и такой простой факт - описанные Р. Гизатулиным проблемы есть всего в нескольких заповедниках. МПР же предлагает поставить под удар каждый российский заповедник (а их в стране 101).
 
Как можно воспользоваться правом "тасовать" охранные режимы и статусы территорий, легко понять, оценив отношение главного "природоохранного" ведомства к подведомственным ему ООПТ в последние годы.
 
Характерен свежий пример с нацпарком "Русская Арктика". Говоря о нем летом прошлого года, В.Путин отметил: "Ни один индустриальный проект в российской Арктике не будет реализован без учета самых строгих экологических требований. Это принципиальная позиция".
 
Это не помешало премьеру подписать (по согласованию с МПР!) распоряжение N 1699-р, которым акватория нацпарка вошла в лицензионные участки ОАО "Роснефть" для изучения недр, разведки и добычи углеводородного сырья. 
 
Странно, но эта ситуация совершенно не беспокоит директора Департамента государственной политики и регулирования в сфере охраны окружающей среды и экологической безопасности. Р.Гизатулин сообщил "Коммерсанту": "В том, что границы лицензионных участков, отданные… под геологоразведку ВР и "Роснефти", могут частично накладываться на морскую акваторию нацпарка, нет ничего критичного… хозяйственная деятельность, связанная с недропользованием в нацпарках, категорически запрещена, поэтому производить разведку и добычу на этом незначительном участке они не смогут".
 
Либо это непозволительная для высокопоставленного чиновника наивность, либо… Многократно проверено, что при возникновении конфликта между природоохранными задачами и нуждами энергетического комплекса решение принимается в пользу последнего. 
 
"Закон прямо запрещает разведку, добывать ископаемые в нацпарках и изменять их границы, поэтому границы лицензионных участков должны быть пересмотрены. Это не прихоть, а требование закона, и мы направили соответствующее обращение в Генпрокуратуру, - комментирует позицию МПР Михаил Крейндлин.

 

Озеро Виктория высохло полностью... (Фото Samuel Roth.)Интернациональный научный коллектив во главе с Куртом Стейджером из Колледжа Пола Смита (США) проанализировал четыре десятка образцов донных отложений из озера Танганьика и других африканских регионов. Данные показывают, что одна из наиболее сильных засух за последние 50 тыс. лет (возможно, больше) поразила афроазиатскую муссонную область 17–16 тыс. лет назад.
 
Мегазасуха стала одним из самых суровых климатических испытаний, с которыми довелось столкнуться человеку разумному. Озеро Виктория, ныне крупнейшее в мире среди тропических озёр, полностью высохло. Его примеру последовали Тана в Эфиопии и Ван в Турции. Нил, Конго и прочие крупные реки превратились в ручейки. Сезон дождей ослаб или прекратился полностью на всём протяжении тропиков от Средиземноморья до Китая.
 
Конкретные причины засухи остаются неизвестными, но она совпадает по времени с событием, известным как Heinrich Event 1 (H1), имевшим место 18–15 тыс. лет назад, когда по окончании последнего ледникового периода в северную часть Атлантического океана поступило значительное количество льда и талой воды. Предыдущие исследования указывали на смещение пояса тропических дождей к югу, но г-н Стейджер и его коллеги не нашли признаков увеличения влажности в экваториальной или юго-восточной Африке. Эти регионы тоже поразила засуха. Следовательно, муссоны не сместились, а просто ослабли.
 
Это одно из первых исследований истории засух, обладающее подобным масштабом. Как правило, учёные полагаются на годовые кольца деревьев, но те способны рассказать только о последних полутора тысячах лет (редко — больше), да и леса растут далеко не везде.

Тамариску тамарисково! (Фото Chinch Gryniewicz / Ecoscene / Corbis.)

Ввезённый в Северную Америку из Азии кустарник тамариск доставляет местной природе кучу проблем. Вторгаясь в экосистемы по берегам рек, он вызывает эрозию, заиление и обезвоживание почвы. Самым эффективным методом борьбы с «оккупантом» оказалось расселение по захваченным районам азиатского же жучка, природного пожирателя тамариска.
 
Кустарник тамариск, чьей родиной являются Азия, Африка и юг Европы, около сотни лет назад проник в Северную Америку и успел превратиться в настоящее экологическое бедствие. Это растение, непривередливое по отношению к почве и терпящее существенные перепады температуры, любит селиться вдоль рек, энергично вытесняя местные виды. В итоге пойменные леса постепенно уменьшаются под давлением тамариска, усиливаются эрозия и заиление почв, а сам кустарник интенсивно выкачивает из земли воду.
 
Больше всего страдает американский юго-запад, в тёплом и засушливом климате которого растения и животные особенно зависят от содержания влаги в почве. Тамариск распространяет своё влияние не только на дикую природу, но и на фермерские хозяйства, прилегающие к рекам. Чтобы предотвратить превращение территории в столь привычную для тамариска полупустыню, необходимо тратить огромное количество воды и денег на мелиорацию захваченных «азиатом» земель...
 
...Или использовать особого жучка под названием Diorhabda carinulata, который с чрезвычайной энергией поедает листву тамариска.
 
Учёные из Университета Калифорнии в Санта-Барбаре по достоинству оценили этот способ борьбы с растением-захватчиком. Результаты их исследования опубликованы в журнале Oecologia. Учёные приводят впечатляющие цифры: за год «работы» жучка в бассейне реки Гумбольдт на севере Невады, который безнадежно захвачен кустарником, в почве осталось 3 083 750 кубометров воды, которая при здравствующем тамариске могла отправиться в атмосферу. Эту величину проще представить в практическом приложении: именно столько нужно воды, чтобы напоить 400 га сельхозугодий, а ещё это ежегодный расход от 5 до 10 тыс. сельских домохозяйств.
 
Один-единственный жук оказался в состоянии вернуть к жизни целые гектары пойменных экосистем и фермерских полей!
 
Роберт Паттисон, один из авторов исследования, говорит, что между крестьянами, которые трудились на захваченных тамариском землях, и учёными, оценивавшими эффективность жучка, наблюдалось редкое взаимопонимание. Целые тамарисковые «леса» через пару лет после прибытия жука стояли абсолютно без единого листа.

 

Электростанции могут получить второе дыхание, если будут смотреть не только в сторону новейших технологий, но и обратят взор на некоторые вполне себе дедовские изобретения. 
 
Маховик представляет собой массивное вращающееся колесо, используемое в качестве инерционного накопителя кинетической энергии. Проще говоря, раскрученное колесо даже при отключении от источника питания способно некоторое время сообщать энергию другому механизму. На этом принципе основаны, например, ветряные мельницы, которые могут работать некоторое время даже без ветра. 
 
Современная интерпретация подобного устройства — супермаховик — это обычно цилиндр из композитных материалов, вращающийся на огромных скоростях. Во избежание потерь энергии он помещается в вакуумный кожух. Эксплуатируемая компанией Beacon Power модель Smart Energy 25 разгоняется до 8–16 тыс. оборотов в минуту и имеет производительность 25 киловатт-час. 
На этой неделе «склад энергии» Beacon Power в городке Стивентон (штат Нью-Йорк) вышел на половину проектной мощности — 10 МВт, а во II квартале он должен заработать на полную мощность. На объекте, являющемся первым в своём роде, будут работать 200 супермаховиков. 
 
Поскольку объёмы подаваемой электроэнергии в жилые районы колеблются в зависимости от времени суток и погодных условий, супермаховики смогут увеличивать мощность, отдавая накопленную энергию в «часы пик», а в остальное время аккумулировать её. Их главным преимуществом является мгновенное реагирование на перемены в работе электростанции, которая подключена к подобному «складу» 
 
Ну а об альтернативном способе накапливания энергии — с помощью сжатого воздуха — рассказал специалист Министерства энергетики США Имре Гююк, сделавший доклад на конференции Американской ассоциации содействия науке (AAAS), которая прошла с 16 по 20 февраля в канадском Ванкувере. 
 
Система CAES, впервые опробованная в... 1870 году, предполагает использование «излишков» вырабатываемой электростанцией энергии для закачки воздуха в естественные резервуары (подземные пещеры и пустоты); в пиковые периоды она использует сжатый воздух для повышения мощности, нагревая его и пропуская через газовую турбину. В настоящее время существуют два подобных предприятия — в Германии и США. Американские власти рассматривают целесообразность строительства ещё трёх.