Новости

 

Вид на Большой призматический источник, что в Йеллоустоунском национальном парке (США). Характерная окраска гейзера — это они, сине-зелёные. (Фото Jim Wark / Stock Connection / Science Faction / Corbis.)Традиционное представление о переходе древнейших организмов от одно- к многоклеточности заключается в том, что это необратимый скачок, после которого многоклеточные организмы продолжили усложняться, оставив далеко позади одноклеточных предков. Но, как утверждает Беттина Ширмайстер из Цюрихского университета (Швейцария), у сине-зелёных водорослей многоклеточность несколько раз возникала и терялась в ходе эволюции. 
 
Сине-зелёные водоросли (или цианобактерии), фотосинтетические прокариоты, впервые обнаруживают своё присутствие в окаменелостях, чей возраст достигает 2,5 млрд лет; с тех пор они широко и основательно расселились по всей планете. Группа исследователей под началом г-жи Ширмайстер, использовав генетические карты 1 254 видов цианобактерий, построила на основании генетического родства 11 000 филогенетических (эволюционных) деревьев водорослей, чтобы понять, в какой именно точке эволюции сине-зелёных возникла многоклеточность. 
 
К удивлению учёных, сравнение генетических карт показало, что таких точек в истории цианобактерий было несколько. И даже более того — многие современные одноклеточные произошли от многоклеточных предков, так что многоклеточность не является таким уж необратимым эволюционным скачком. 
 
Впрочем, как отмечает палеобиолог Эндрю Нолл из Гарвардского университета (США), цианобактерии — это цианобактерии, и даже если их многоклеточные уступают одноклеточным в сложности организации — биохимической, генетической или структурной, это не обязательно справедливо в случае развития многоклеточности у эукариот. 

 

ТигрПравительство России одобрило проект соглашения с Китаем о создании трансграничного резервата для сохранения леопардов и популяции тигров, говорится в рапоряжении-постановлении правительства, размещенном во вторник в банке данных правительственных актов.
 
Согласно документу от 15 февраля, в состав "Земли леопарда" входят государственный природный биосферный заповедник РФ "Кедровая падь" и государственный природный заказник федерального значения РФ "Леопардовый" Приморского края, а также национальный природный резерват Китая "Хунчунь".
 
Резерват создается для сохранения и восстановления особей дальневосточного леопарда и популяции белого тигра, сохранения биологического разнообразия экосистемы Восточно-Маньчжурских гор, развития экологического туризма и экологического просвещения жителей обеих стран, осуществления экологического мониторинга и изучения природных комплексов и объектов.
 
Соглашение заключается на пять лет. В дальнейшем оно будет автоматически продлеваться еще на пять лет, если ни одна из стран не уведомит другую о прекращении действия соглашения.

 

Индия. Фото: 7sl.ruИндия в 2011 году станет основным центром празднования Всемирного дня охраны окружающей среды (World Environment Day, WED), темой которого будут леса Земли, сообщила пресс-служба Программы ООН по окружающей среде (UNEP).
 
Тема нынешнего года, объявленного Международным годом лесов - "Леса: Природа к вашим услугам". Индия выступила с инициативой принять у себя главные праздничные мероприятия, которую поддержали участники сессии министерского форума UNEP, открывшейся в понедельник в Найроби (Кения).
 
"Всю почти 40-летнюю историю Всемирного дня охраны окружающей среды города и поселения Индии были в числе наиболее активных, проводя множество событий по всей стране каждый год - поэтому абсолютно логично, что именно эта быстро развивающаяся страна станет хозяйкой (мероприятий) в 2011 году", - сказал руководитель UNEP Ахим Штайнер (Achim Steiner), чьи слова приводит пресс-служба.
 
Главные события WED 2011 пройдут в Мумбаи и Дели. Как отметил секретарь Министерства окружающей среды и лесов Индии Т. Чатерджи (T Chatterjee), празднование Всемирного дня охраны окружающей среды станет первым из череды событий, запланированных перед 11-й сессией Конференции сторон Конвенции ООН о биологическом разнообразии (CBD), которая пройдет в стране в 2012 году.
 
WED 2011 также откроет Международное десятилетие биоразнообразия, объявленное ООН в начале года по рекомендации участников 10-й сессии конференции сторон, которая прошла в октябре 2010 года в японской Нагое.

 

Для 75% из 35 млн американцев-аллергиков основным аллергеном является амброзия полыннолистная. (Фото Patrick Pleul / dpa / Corbis.)Коллектив учёных из нескольких американских вузов и организаций, проведя исследование, установил, что глобальное потепление, особенно в северной половине Северной Америки, удлинило осенний сезон пыления на несколько недель. 
 
Так, с 1995 года в Миннеаполисе сезон пыления амброзии полыннолистной стал дольше на 16 дней, в городе Ла-Кросс (штат Висконсин) удлинился на 13 дней, в Виннипеге и Саскатуне (оба — Канада) — на 25 и 27 дней соответственно. А вот в Техасе, Арканзасе и Оклахоме, напротив, ничего такого обнаружено не было; эти штаты пока существенно не потеплели. 
 
Установлено, что удлинённый сезон пыления коррелирует с непропорциональным потеплением на планете, вызванным выбросами парниковых газов. В верхних широтах климат теплеет быстрее, чем в средних. 
 
По данным Американского фонда астмы и аллергии, аллергиками сегодня являются около 50 млн американцев. Из них 35 млн страдают аллергическими ринитами, или сенной лихорадкой. Для 75% основным аллергеном, увы, является упомянутая амброзия полыннолистная. Специалисты утверждают, что удлинение сезона пыления, а также его интенсификация потенциально могут «перегрузить» иммунную систему, которая до сих пор кое-как противостояла натиску аллергенов.
 
Отчёт о работе опубликован в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. 
 
На всякий случай напомним, что сенная лихорадка и прочие виды аллергии могут защитить от определённых видов опухолей головного мозга. Так, пациенты с глиомой реже обращаются с жалобами на аллергию, чем люди, не страдающие раком. Кроме того, склонные к аллергии реже болеют раком прямой кишки и поджелудочной железы, а также детской лейкемией. Впрочем, аллергии, приводящие к астме, могут стимулировать опухоль лёгких... 

 

Глобальное потепление уже повлияло на безопасность мировых продовольственных запасов.
 
Ситуация в данной области будет только хуже, вне зависимости от того, какие меры предпринимаются, сообщил профессор рекламы, связей с общественностью и ритейлинга Мичиганского университета штата Ивен Тодд.
 
«Ускорение изменения климата неизбежно повлияет на продовольствие во всем мире», сказал Тодд. «К сожалению, эти эффекты до сих пор недостаточно изучены».
 
Одним из эффектов профессор Тодд называет распространение болезнетворного микроорганизма вибриона, который обычно обитает в теплых океанических водах, но в последнее время его находят и на севере вследствие повышения глобальной температуры воды, сообщает EurekAlert.
 
«Когда в 2005 году температура воды у побережья Аляски достигла 15 градусов по Цельсию, там была зафиксирована вспышка заболеваний, связанных с вибрионом», сказал он.
 
Тодд добавил, что экстремальная погода, такая как засуха или ливни, также оказывает самое серьезное влияние на область продовольствия. В некоторых областях гибнут урожаи зерновых, что приводит к повышению цен на продукты первой необходимости и к ряду других проблем.
 
«Микотоксины — это болезнетворная плесень, которая вызывает болезни. Там, где засуха и голод, наверняка не обошлось без них», сказал ученый в заключение.

 

Мэр крупнейшего города США Нью-Йорка Майкл Блумберг 22 февраля подписал законопроект, запрещающий курение в парках и на пляжах мегаполиса. Новый закон формально вступит в силу с 23 мая этого года - через 90 дней после подписания его градоначальником.
 
Законодательное собрание Нью-Йорка одобрило этот законопроект еще 2 февраля. После принятия данного закона Нью-Йорк присоединился к Чикаго и Сан-Франциско, где уже давно борются с пассивным курением.
 
С 2002 года в Нью-Йорке уже запрещено курить в ресторанах, барах, офисных зданиях и других общественных местах. Через три месяца нельзя будет дымить также в 1,7 тыс. городских парках, скверах, набережных и на пляжах, протяженность которых в черте Нью-Йорка составляет порядка 22,5 км.
 
Решение мэра и городского совета вызывает неоднозначную реакцию у горожан. Интересно, что большинство из них, в том числе и некурящие, считают запрет на курение в парках и на пляжах дискриминацией.
 
Согласно данным опроса, проводившегося на сайте городской радиостанции "1010 Уинз", только 40% респондентов одобряют решение ввести дополнительные меры по борьбе с курением. Порядка 60% из более чем 1 тысячи опрошенных заявили, что выступают против такого запрета, передает ИТАР-ТАСС.

 

Разнообразие планктона (иллюстрация Yannemann)Мэтью Зальцман из Университета штата Огайо (США) и его коллеги предоставили новые данные, свидетельствующие о том, что планктон сыграл важнейшую роль в образовании кислородной атмосферы Земли. 
 
Работа основана на предыдущем открытии этой научной группы, показавшей, что 500 млн лет назад потрясения в земной коре стали причиной обратного парникового эффекта, охладившего океаны и способствовавшего расцвету планктона, который в свою очередь и накачал атмосферу кислородом. 
 
Новое исследование посвящено подробному рассказу о том, как кислород практически исчез из атмосферы во время кембрийского периода, чтобы затем вернуться с новой силой. 
 
Около 500 млн лет назад произошло событие, которое учёные называют кембрийским положительным сдвигом углеродного изотопа (Steptoean Positive Carbon Isotope Excursion, SPICE). Именно г-н Зальцман и его коллеги показали, что этот феномен был вызван захоронением огромного количества органического материала в морских отложениях, в результате чего значительная часть углекислого газа ушла из атмосферы, а кислород, напротив, её наполнил. Чем больше кислорода находится к клетке планктона, тем с большей охотой он поглощает лёгкий изотоп углерода (C¹²) в углекислом газе. 
 
Изучив изотопы в ископаемом планктоне, который сохранился в породах центральных Соединённых Штатов, австралийского буша и Китая, исследователи пришли к выводу, что SPICE произошёл почти одновременно со взрывом разнообразия планктона ("планктоновая революция"). 
 
 
Предыдущие исследования по-разному оценивали уровень кислорода в атмосфере в кембрийском периоде - от 1 до 20%. Если верно максимальное значение, то SPICE вызвал увеличение концентрации до 30% (нынешний показатель - 21%). Новое исследование предлагает иной взгляд на проблему: 5-10%. Другими словами, только после SPICE - впервые в истории планеты - концентрация кислорода достигла современного уровня.

 

Изучая океаны и экосистемы Великих Озер, ученым удалось продемонстрировать, как изменения климата могут увеличить риск распространения и развития заболеваний в течение следующих 30 лет.
 
Используя самые современные технологии, чтобы смоделировать океаны и погодные условия в будущем, Стефании Мур (Stephanie Moore) из Национального управления океанических и атмосферных исследований, а также ее коллеги из Вашингтонского Университета предсказывают опасную вспышку цветения водорослей в заливе Пьюджет-Саунд на Северо-западе США, штат Вашингтон.
 
Ученые изучили цветение Alexandrium catenella, известное под названием "красный прилив". Эти водоросли красного цвета производят сакситоксин, яд, который может накапливаться в организмах моллюсков. Если моллюски будут употребляться человеком в пищу, это может вызывать проблемы желудочно-кишечного тракта, а также у человека могут появиться неврологические симптомы, например, рвота, паралич мышц, а в некоторых особых случаях инфекции могут вызвать даже смерть.
 
"Неблагоприятные изменения периода цветения водорослей не за горами, и мы ожидаем, что в течение следующих 30 лет, ситуация только станет ухудшаться. Влияние может проявиться уже в ближайшие 10 лет", - сообщила Мур. "Наши исследования показывают, что к концу 21 века цветение водорослей будет начинаться на 2 месяца раньше и прекращаться на 1 месяц позже, чем сегодня, когда цветение наблюдается с июля по октябрь".
 
Исследователи из Университета Джорджии также изучают глобальное опустынивание на планете, что в результате может привести к увеличению количества пыли в атмосфере. Это может спровоцировать увеличение количества вредных бактерий в океанах, а также крупнейшее накапливание токсинов в морских продуктах.
 
Пыль, которая накапливается в атмосфере благодаря пустыням, является самым важным источником железа, попадающего в океаны. В последующие 30 лет количество пыли будет только увеличиваться, а благодаря осадкам в западной части Африки, больше железа будет попадать в океан.
 
Эрин Липп (Erin Lipp) в сотрудничестве с Джейсоном Вестрич (Jason Westrich) провели исследование, которое показало, что всего лишь увеличение пыли, а значит и количества железа в морской воде, в значительной степени стимулирует рост и выносливость вибрионов, группы океанических бактерий, которые распространены повсеместно и могут вызывать у человека гастроэнтерит и другие инфекционные заболевания.
 
"В течение суток образцы пустынной пыли из Марокко мы смешивали с морской водой и обнаружили, что скорость роста вибрионов увеличилась в 10-1000 раз. Одна из разновидностей этих бактерий вызывает инфекции глаз, ушей, приводит к появлению незаживающих ран. Другая разновидность может вызвать холеру", - сказала Липп. 

Эмблема ЮНЕП

Евросоюз и Программа ООН по окружающей среде (ЮНЕП) достигли соглашения о сотрудничестве в сфере устойчивого развития и зеленой экономики. Об этом заявили 23 февраля в Найроби в ходе проходящей здесь 26-й сессии Совета управляющих ЮНЕП Комиссар ЕС по окружающей среде Янез Поточник и исполнительны директор ЮНЕП Ахим Штайнер.
 
"Договоренность распространяется на 2011-2013 годы и предусматривает взаимодействие в сферах, представляющих интерес для обеих сторон, - отметил Штайнер. - К ним, в частности, относятся снижение потерь в области биоразнообразия, эффективное управление экосистемами, зеленая экономика, эффективное использование ресурсов, устойчивый баланс между производством и потреблением, вредные вещества, усиление роли правительств в защите окружающей среды, изменение климата".
 
"Сотрудничество с Евросоюзом представляет особую важность для нас, - добавил он. - Увидеть это можно уже сейчас на конкретных примерах, например, реализуемых в лесном комплексе Мау в Кении". "Широкомасштабная программа предусматривает вложение 1,5 млрд долларов США на сохранение и реабилитацию уникального естественного достояния", - уточнил он.
 
"У Евросоюза и ЮНЕП много общих приоритетов, начиная от изменения климата и ресурсоэффективной энергетики и заканчивая сохранением окружающей среды и развитием, - отметил Янез Поточник. - Однако устойчивое управление природными ресурсами, устойчивое производство и потребление и зеленая экономика являются нашими приоритетами".
 
26-я сессия Совета управляющих ЮНЕП проходит в Найроби с 21 по 24 февраля. Во встрече принимают участие делегаты из более, чем 150 стран мира.

Спящая чайка

Чайки в больших колониях спят с оглядкой на своих товарищей, сообщает BBC. Птицам не спится, если бодрствуют их соседи, и наоборот. В результате ночью по колонии прокатываются своеобразные «волны сна», как называет их автор открытия Гай Бошем (Guy Beauchamp) из Монреальского университета в Канаде. Его статья об особенностях сна у чаек вышла в журнале Ethology.

На земле чайкам приходится опасаться множества хищников, поэтому даже ночью они периодически просыпаются и озирают окрестности – не приближается ли опасность. Кстати, отличить спящую чайку от бодрствующей весьма просто – во сне они обычно засовывают клюв в перья на спине.

Бошем с коллегами изучал поведение чаек, гнездящихся на птичьих базарах по берегам залива Фанди (Bay of Fundy) на восточном побережье Канады. Ночью он с интервалом в несколько минут отмечал количество спящих и бодрствующих чаек и их распределение в разных частях колонии. Оказалось, что чайки, окружённые беспокойными, постоянно просыпающими соседями, сами открывают глаза чаще.

Иными словами, птицы координируют своё поведение, что позволяет им вместе быть настороже, когда это необходимо. «Зоны тревоги» в течение ночи перемещаются, подобно волнам: когда один край колонии безмятежно спит, другой, напротив, приходит в состояние «повышенной готовности». Такой порядок позволяет всем птицам высыпаться и при этом не ослаблять бдительности ни на секунду.

Как говорит доктор Бошем, это еще одно доказательство того, что сон у животных – социальное явление (а не личное дело каждой особи).

Изучением такого сложного и многостороннего явления, как сон, занимается специальная наука – сомнология.