Новости

 

ЗимаРазличия в давлении воздуха над Северной Атлантикой привели в последние два года к очень холодным зимам в Швеции. А это, в свою очередь, привело к сильному загрязнению воздуха оксидами азота - сильнее чем когда-либо прежде. Исследование проведённое специалистами Университета Гётеборга /Швеция/ показывает, что существует сильная связь между климатом и загрязнением воздуха. 
 
Зимой погода в Швеции и в большей части Северо-Западной Европы частично зависит от Североатлантического колебания или, другими словами, различиями в давлении воздуха над Северной Атлантикой. Эти показатели колеблются между положительными и отрицательными фазами в зависимости от различий в давлении воздуха между Исландией и Азорскими островами. Если давление находится в отрицательной фазе - как это происходит в течение двух последних зим, - давление понижается и соответственно температура воздуха тоже, над южной Европой, в то время как холодный воздух из Заполярья или Сибири задерживается над северной частью Европы.
 
Экологи проанализировали, как концентрации оксидов азота NO и NO2 в воздухе могут быть связаны с погодой. Оказалось, что чем холоднее погода, тем выше выбросы загрязняющих веществ в городском воздухе. Таким образом очень холодные зимы в Швеции явно ухудшили качество воздуха в стране. При низком давлении воздуха с осадками и сильным ветром загрязнение воздуха распространяется быстрее за счёт лучшего смешивания частиц в воздухе. Число превышений почасового предела в городах для концентраций диоксида азота увеличивается каждый раз с падением температуры воздуха, установили учёные.

Илья Лагутенко Фото: http://www.mumiytroll.com

Лидер группы "Мумий Тролль" Илья Лагутенко будет преподавать в Дальневосточном федеральном университете дисциплины экологической, природоохранной и музыкальной направленности. Накануне музыкант и ректор ДВФУ Владимир Миклушевский подписали соглашение об этом, сообщает "Интерфакс". 
 
"Соглашение предусматривает возможность участия Лагутенко в преподавательской деятельности нашего вуза. Речь идет о дисциплинах экологической и природоохранной направленности. Ну, и, конечно, музыка, которая объединяет людей", - сообщил Миклушевский в среду журналистам после подписания документа. 
 
В свою очередь лидер "Мумий Тролля" отметил, что такая деятельность для него необычна, но интересна. "Это похоже на фантастический проект. Но мне свойственно о чем-то помечтать, а потом воплотить в реальности. Мне очень приятно, что такие вещи происходят", - сказал Лагутенко. Он также добавил, что готов знакомить студентов с "какими-то практическими вещами, теория под которые еще не написана". 
 
Соглашение также предусматривает, что в дальнейшем Лагутенко будет выступать в качестве визит-спикера с тематическими лекциями по вопросам шоу-бизнеса, восточных языков, путешествий и антикризисного менеджмента. Первая лекция запланирована на март 2011 года. 
 
В пресс-службе ДВФУ сообщили, что сотрудничество группы "Мумий Тролль" и Дальневосточного федерального университета - неслучайно. Илья Лагутенко - выпускник восточного факультета Дальневосточного государственного университета, на базе которого сформирован ДВФУ. Кроме того, Лагутенко - инициатор многих экологических и социальных проектов, в том числе и "Тигриного саммита", который проходил в 2010 году.

 

Геологи из Канзасского университета (США) представили оценку предполагаемых микроокаменелостей, найденных в австралийских кремнистых породах возрастом около 3,5 млрд лет. 
 
Нитевидные сегментированные микроструктуры, напоминающие цианобактерии, были обнаружены более 20 лет назад. Их классификация стала предметом ожесточённых споров: часть специалистов настаивала на том, что микроструктуры содержат обычный графит, а другие находили в них "биологический" кероген. "К несчастью, остатки цианобактерий - если это действительно они - попали в плохо поддающуюся анализу породу, - сокрушается палеобиолог Мартин Бразье (Martin Brasier) из Оксфордского университета (Великобритания). - Здесь базальтовая лава, богатая оловом, цинком и медью, встречается с минералами железа и кварцем, создавая страшный беспорядок". 
 
Авторы подготовили для изучения под микроскопом шлифы (тонкие пластинки) породы толщиной в 300 и 30 мкм. Наблюдения показали, что вытянутые структуры, аналогичные "микроокаменелостям", представляют собой микроскопические разломы, заполненные светлым и тёмным минералами. Исследования по методике рамановской спектроскопии помогли восстановить полную картину: тёмный материал был идентифицирован как гематит, а светлый - как кварц. Оба не имеют никого отношения к биологии. 
 
Тем не менее вблизи микроструктур геологи обнаружили углеродистый материал, в создании которого могли участвовать живые организмы. Новые данные, таким образом, разочаруют сторонников гипотезы о микроокаменелостях, но возможность существования микробной жизни в начале архея подтверждают. 
 
Логично предположить, что авторы проведённых ранее экспериментов ошибочно ассоциировали найденный углеродистый материал с самими микроструктурами. Г-н Бразье с этой аккуратной трактовкой не соглашается. "Мы имеем дело с сознательным игнорированием фактов", - считает учёный.

Побережье Мексики. Фото: http://travel.ruНаука может лишиться возможности сделать весьма важные открытия, касающиеся появления жизни на Земле и дальнейшей ее эволюции на протяжении многих миллионов лет. Это вполне может произойти в связи с угрозой, которая нависла над одним из районов мексиканского штата Коауила /север страны/, где сохранились уникальные древние микроорганизмы.

 
Лагуны с водой небесной синевы, которые существуют вокруг поселка Куатро-Сьенагас, уже давно привлекают особое внимание как мексиканских, так и зарубежных ученых. Сохранившиеся в них примитивные бактерии могут помочь в раскрытии тайны появления жизни на нашей планете, которая, по мнению ряда ученых, имела внеземное происхождение.
 
Биолог Национального автономного университета Мексики /УНАМ/ Валерия Соуса, которая на протяжении многих лет изучает этот район, заявила корр. ИТАР-ТАСС, что исчезновение Куатро-Сьенагас окажется невосполнимой потерей не только для Мексики, но и для всей планеты. Если это произойдет, то ученые лишатся уникальной возможности сделать важные открытия о том, как развивалась жизнь на Земле на протяжении более 3,5 млрд лет. Именно такой возраст имеют некоторые микроорганизмы, которые еще можно обнаружить в районе, над существованием которого нависла угроза.
 
Опасность над 170 небольшими озерами, расположенными в районе Куатро-Сьенагас, нависла из-за бесконтрольного использования их воды местными животноводческими фермами. В результате уровень влаги в водоемах "уменьшается буквально на глазах", несмотря на то, что они объявлены "природной зоной, находящейся под защитой государства", сообщила Соуса. Однако средств, выделяемых правительством для сохранения этого района в первозданном виде, недостаточно.
 
По словам Соусы, район в Куатро-Сьенагас входит в число очень ограниченного числа мест на планете, где существуют древние строматолитовые образования. Это покрытые слоем грязи окаменевшие водоросли. Специалисты утверждают, что условия внутри них очень схожи с теми, что существовали на Земле еще до исчезновения динозавров.
 
В районе Куатро-Сьенагас ученые обнаружили колонии бактерий, возраст которых относится к весьма далекой древности. В мире таких мест существует считанное количество. В штате Коауила обнаружено по меньшей мере, 150 микроорганизмов, которых не существует в других районах планеты. Предполагается, что именно они стали зачинателями жизни на Земле, и при этом вероятно их инопланетное происхождение.
 
Несмотря на важность района для ученых, он остается без реальной поддержки государства, объявленной в 2007 году, отметила Соуса. Хотя, по ее словам, в мире насчитывается очень ограниченное количество мест с подобными характеристиками.
 
Между тем, о важности Куатро-Сьенагас свидетельствует тот факт, что в 1999 году представители Национального управления по аэронавтике и исследованию космического пространства США осуществляли исследования в этом районе. Они указывали тогда на присутствие в районе минералов, которые часто встречаются на Марсе.
 
Одним из примеров важности района на севере Мексики является то, что на основании исследования древних микроорганизмов ученые создали 17 антибиотиков. Вероятно, исследователи сделают новые открытия, однако этому процессу угрожает "обезвоживание" района, который представляет интерес для науки. Исследования продолжаются, однако над ними нависла угроза безвременного завершения по вине человека.

 

Черный медведь. Фото с сайта washington.eduУченые в деталях исследовали метаболизм медведей во время спячки. О своих наблюдениях авторы доложили на конференции Американской ассоциации содействия развитию науки, а краткое содержание работы приводит BBC News. 
 
Авторы работали с черными медведями Ursus americanus, пойманными в штате Аляска. В институте арктической биологии при университете штата исследователи создали животным искусственную берлогу, и во время спячки наблюдали за ними, а также определяли значение различных параметров. 
 
Ученые выяснили, что во время зимнего сна температура тела медведей может падать до 30 градусов Цельсия при норме в 38 градусов. По достижении столь низкого значения тело животных начинает дрожать, и температура возрастает до 36 градусов. Затем цикл повторяется. Уровень обмена веществ у животных падает до 25 процентов от нормального (ученые определяли значение этого параметра, оценивая характеристики потребления кислорода и выдыхания углекислого газа). 
 
Существенно замедляется и сердцебиение медведей - между вдохами сердце медведей бьется с частотой один удар в 10-20 секунд. До сих пор ученые не встречали такого ритма дыхания у столь крупных животных. Нормальный уровень обмена веществ восстанавливается у медведей только спустя три недели после пробуждения.

 

В Китае обнаружены останки, которые, возможно, являются самыми старыми из известных примеров многоклеточных растений. Статья ученых появилась в журнале Nature, а коротко о работе пишет Wired. 
 
Ученые проводили раскопки в уезде Лантьян (провинция Шэньси). Они обнаружили полтора десятка окаменевших останков, которые по внешнему виду напоминали примитивные водоросли. Специалисты не могли точно датировать породу, в которой были обнаружены окаменелости, однако они сумели определить ее возраст, сравнив с точно датированными породами, находящимися по соседству. Оценив глубину залегания образцов, ученые пришли к выводу, что они находятся в слое возрастом от 635 до 580 миллионов лет. 
 
Найденные учеными окаменелости представляют собой вдавленные в породу отпечатки бурого цвета. Часть из них напоминают ветки, а часть - пластины. Больше всего останки похожи на современные бурые водоросли. Кроме того, некоторые экземпляры имеют много общего с примитивными животными, обладающими двусторонней симметрией. 
 
Точно определить, животными или растениями являются найденные в Китае останки, пока невозможно. У ученых не очень много информации о том, как выглядели настолько древние обитатели планеты, поэтому на сегодняшний день их классификация не разработана. До сих пор самые старые останки, напоминающие многоклеточные растения, датировались 580 миллионами лет - они были найдены в Канаде. 
 
Если датировка обнаруженных в Китае останков подтвердится (и тем более, если подтвердится ее нижняя граница), специалистам придется пересмотреть свои взгляды на ранние этапы биологической эволюции. Считается, что жизнь на Земле появилась около 3,4 миллиарда лет назад, а около 2 миллиардов лет назад на планете возникли первые многоклеточные существа. Долгое время в земной атмосфере и в океанах не было кислорода - он появился благодаря деятельности некоторых микроорганизмов. Большинство ученых придерживается мнения, что вода насытилась этим газом около 500 миллионов лет назад - соответственно, раньше этого времени не могли появиться и распространиться сложные многоклеточные организмы, нуждающиеся в O2 (впрочем, некоторые из них могли обитать в прибрежных водах, в которых концентрация кислорода была выше). Новые результаты ставят это более или менее устоявшееся "расписание" под сомнение. 

 

БиотопливоНа старте пальмовое масло, сахарная свекла, кукурузные початки и даже трава.
Речь отнюдь не о гонке среди овощей и фруктов. На самом деле все перечисленное может стать сырьем для производства биотоплива, которое, как полагают, однажды заменит привычный нам бензин и дизель.
 
Биотопливо не только безопасно для окружающей среды, но и ценно тем, что его предполагается изготавливать из возобновимых источников.
 
Старший корреспондент издания C&EN Стивен Риттер отметил, что ученые столкнулись с рядом проблем при разработке биотоплива. Исходные материалы для него — это сахар, крахмал, растительные масла, переработанная бумага и другая биомасса. Все это может быть в итоге переработано в топливо.
 
Среди преимуществ — энергетическая безопасность за счет потери зависимости от использования нефти и сокращение выбросов углекислого газа, способствующих глобальному потеплению.
 
В настоящее время дорогу к финишу затмевает туман технологической неуверенности. Одна из основных проблем — логистика биомассы, ее транспортировка и хранение. Коммерческая окупаемость для каждого предприятия по переработке биомассы начинается с 13,5 млн кг исходного сырья в день. Комплексы брожения, где сырье перерабатывается в этанол, потребуют до 4,5 млн биомассы. А потому для победы промышленным компаниям потребуется найти надежных поставщиков сырья, а также тех, кто будет заниматься продвижением на рынок и реализацией полученного биотоплива.

Молочай - Asclepias syriaca

Растущие уровни углекислого газа, связанные с изменением климата, могут повлиять на взаимодействие растений и насекомых.
Ученые из Мичиганского университета сосредоточились на эффектах CO2 на молочае (Asclepias syriaca). Молочай — одно из множества растений, которые вырабатывают ядовитые или горькие химические вещества для защиты от растительноядных насекомых. Подобная защита сформирована в результате долгой истории взаимодействия между растениями и насекомыми, такими как гусеницы монарха.
 
Защита растений и пищевые модели насекомых также реагируют и на экологические факторы, такие как рост CO2. Считается, что парниковый газ может нарушить эволюцию растений, изменяя так называемое «давление отбора», которое растительноядные насекомые проявляют на растениях.
 
Это давление, движущая сила эволюции, вызывает изменения в генетике. Работает оно примерно так: если насекомые причиняют слишком много ущерба растениям, те уже не могут успешно размножаться. Ситуация поворачивается таким образом, что все последующие растения пострадавшего вида приобретают черты, позволяющие эффективно отразить атаки насекомых.
 
Исследователи Рейчел Ванетт и Марк Хантер исследовали, как будут реагировать различные генетические виды молочая на рост уровня углекислого газа в атмосфере, и если реакция будет, то как в итоге это скажется на способности растений противостоять хищникам.
 
«Мы исследовали реакцию молочая на повышенный уровень CO2 в атмосфере с точки зрения роста, неполового размножения и выработки химической защиты», сказала Ванетт. Все растения и впрямь среагировали на CO2 более бурным ростом и усиленными репродуктивными способностями, однако разные генетические группы по разному среагировали с точки зрения выработки защитного химического вещества против насекомых.
 
В частности, различие было отмечено в выработке карденолидов — сердечных ядов. У большинства растений оно снизилось на 50%, хотя у некоторых групп несколько возросло.
 
«Для гусениц эта разница весьма велика», сказала Ванетт. Поскольку насекомые, поедающие молочай, обычно тщательно выбирают жертву с точки зрения концентрации ядов, гусеницы могут выступать как самые настоящие селекционные агенты.
 
Любопытно, но параллельно со снижением химической защиты у растений укрепилась защита физическая: листья стали жестче, а рост новых клеток ускорился.
 
В целом результаты доказывают, что в ответ на рост углекислого газа может измениться ход эволюции некоторых растений. Но как подобные изменения отразятся на самих хищниках?
 
«Пока мы не знаем этого, но уже работает в этом направлении», уточнила Ванетт.
 
Результаты опубликованы в издании Global Change Biology.

Фото Robert Martienssen / Cold Spring Harbor Laboratory

Марк Лонго и Рейчел О'Нил из Университета штата Коннектикут (США) показали, что 18% базы данных бактериальных, растительных и животных геномов (то есть всех, кроме геномов приматов) загрязнены последовательностями ДНК человека. 
 
Дэвид Хосслер из Калифорнийского университета в Санта-Крусе (США) отмечает, что генетики знают о присутствии артефактов человеческой ДНК в геномных сборках, но их количество до сих пор не подсчитывалось. Судмедэксперты и специалисты, работающие с древними ДНК, принимают особые меры для предотвращения контаминации, но большинство проектов по секвенированию геномов не столь строги, ведь в противном случае такой проект обойдётся слишком дорого. 
 
Учёные решили выяснить степень загрязнения геномных баз данных, обнаружив человеческие последовательности в геноме рыбки данио. Для этого они провели поиск элементов Alu — короткого ретропозона приматов, в геномах неприматов. Эти последовательности оказались в 492 из 2 749 архивов. Контаминации были и в исходных данных секвенирования, и в окончательных сборках. 
 
В большинстве случаев загрязнение состояло всего из нескольких сотен оснований ДНК. Более тысячи оснований встречалось очень редко. 
 
Присутствие контаминаций в сырых данных не вызывает удивления у Роберта Уотерстона из Университета штата Вашингтон (США). По его мнению, это неизбежно, а вот компьютерные алгоритмы, которые осуществляют сборку, обязаны находить и удалять чужеродные артефакты. Увы, некоторые учёные безалаберно относятся к разработке соответствующих фильтров. 
 
Г-н Лонго и его коллеги предполагают, что источником загрязнения служат кожа и волосы людей, работающих с образцами, а также данные из других библиотек ДНК, которые находятся на том же оборудовании. Исследователи обнаружили, например, доказательства того, что геном утконоса (Ornithorhynchus anatinus) содержит последовательности, в действительности принадлежащие таммару (Macropus eugenii).
 
Пока это в большей степени теоретическая проблема биоинформатики, но в скором будущем секвенирование геномов будет применяться в клинической практике, и тогда ценой контаминации может стать человеческая жизнь. Стоит отметить, что выделить в человеческом геноме элементы ДНК другого человека намного сложнее, чем найти их в геноме бактерии. 
Результаты исследования опубликованы в журнале PLoS ONE. 

 

Комитет Госдумы по природным ресурсам должен возглавить процесс реформирования законодательства об экологической экспертизе, заявил WWF в письме к Председателю Комитета Госдумы по природным ресурсам Евгению Туголукову.
 
Это позволит привлечь общественность и экспертов к разработке законопроекта.
 
По мнению WWF, несовершенство нормативной базы, регулирующей порядок проведения оценки воздействия на окружающую среду (ОВОС) и экологической экспертизы, ставит под угрозу экологическую безопасность хозяйственных проектов и препятствует развитию российской экономики по инновационному "зеленому" пути.
 
Необходимость внесения изменений в законодательство об экологической экспертизе дважды была признана на высшем государственном уровне. Соответствующие пункты были включены в поручения Премьер-министра от 1 августа 2009 года и Перечень поручений Президента РФ от 6 июня 2010 года, напоминает WWF. Несмотря на то, что Министерство природных ресурсов и экологии РФ разработало два законопроекта во исполнение указанных поручений, ни один из них не был представлен в окончательном виде в соответствии с утвержденным порядком ни в Правительство РФ ни в Государственную Думу РФ. До настоящего времени эти поручения не выполнены.
 
WWF намерен объединить усилия экспертов и общественных организаций для выработки единой позиции и разработки предложений по совершенствованию системы экологической экспертизы и процедуре оценки воздействия на окружающую среду.
 
"WWF и общественные организации в разных регионах страны за последние несколько лет столкнулись с массой примеров несовершенства законодательства в этой области, - говорит Екатерина Хмелева, координатор программы WWF по экологическому праву. - За это время накоплен большой экспертный потенциал, выявлены конкретные пробелы и противоречия в законодательстве".
 
"Грандиозные по масштабам социально-экологического воздействия проекты как сооружение плотинных ГЭС на равнинных реках происходит в нашей стране без ОВОС. Это противоречит основополагающим международным стандартам, - говорит Алексей Книжников, руководитель программы WWF по экологической политике ТЭК. - Пока экологическая экспертиза у нас в стране не восстановлена, граждане вынуждены с помощью протестных акций отстаивать свое право на благоприятную окружающую среду".В качестве примера такой протестной акции Алексей Книжников приводит идущий сейчас сбор подписей под обращением к Президенту с требованием завершить процедуру ОВОС по проекту Богучанской ГЭС на р. Ангара.